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Litio: Techint presentó su proyecto de u$s800 millones ante el gobierno de Salta

A través de Tecpetrol, efectuará labores de extracción del mineral en el Salar de Tolillar. Además, la empresa montará una planta de procesamiento. 

Viernes, 23 de febrero de 2024 19:54

A través de su controlada Tecpetrol, el grupo Techint finalmente hizo oficial su intención de desembolsar hasta u$s800 millones en un proyecto de litio a desarrollar en Salta. La firma expuso detalles de su iniciativa extractivista ante Gustavo Sáenz, el primer mandatario de esa provincia, y anticipó una meta de producción del orden de las 30.000 toneladas anuales de carbonato. Tecpectrol es un activo participante de la producción de hidrocarburos que se lleva a cabo en territorio salteño y planea desarrollar una planta industrial para el procesamiento del litio que genere su proyecto, bautizado Tolillar. La incursión de Techint ocurre a contramano de la tendencia dominante en la minería de litio, una actividad fuertemente controlada por capitales trasnacionales.

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A través de su controlada Tecpetrol, el grupo Techint finalmente hizo oficial su intención de desembolsar hasta u$s800 millones en un proyecto de litio a desarrollar en Salta. La firma expuso detalles de su iniciativa extractivista ante Gustavo Sáenz, el primer mandatario de esa provincia, y anticipó una meta de producción del orden de las 30.000 toneladas anuales de carbonato. Tecpectrol es un activo participante de la producción de hidrocarburos que se lleva a cabo en territorio salteño y planea desarrollar una planta industrial para el procesamiento del litio que genere su proyecto, bautizado Tolillar. La incursión de Techint ocurre a contramano de la tendencia dominante en la minería de litio, una actividad fuertemente controlada por capitales trasnacionales.

Según se indicó desde el Gobierno de Salta, Tecpetrol dio cuenta de su prometida inversión "luego de haber adquirido Alpha Lithium Corporation con proyectos de litio en salares de la Puna".

"Uno de ellos es el de Tolillar, donde la empresa espera avanzar con un proyecto industrial con capacidad de producción de 30 mil toneladas anuales de carbonato de litio. Tecpetrol ya había avanzado con la construcción de una planta piloto en Olacapato y ahora la prioridad es avanzar con la ingeniería para la planta industrial", precisó la Gobernación.

El proyecto que propone la firma bajo control de Techint comprende una concesión de 27.500 hectáreas en el Salar de Tolillar. Ese activo quedó bajo dominio de la empresa a fines de octubre con la compra del 54% de las acciones de Alpha Lithium Corporation.

"Después de seis meses en los que se evaluaron los activos, se realizó una oferta inicial (1,24 dólares canadienses por acción), y luego una oferta mejorada (1,48 dólares canadienses por acción), Tecpetrol logró cerrar la compra del control accionario de la firma Alpha Lithium Corporation el viernes 20 de octubre", informó la empresa en ese momento.

"De esa forma, Tecpetrol adquirió proyectos de litio en 3 salares en Salta, Argentina: Tolillar, con una superficie de 27.000 hectáreas, en exploración avanzada, con más de 20 pozos perforados; otras 5.000 hectáreas en el Salar del Hombre Muerto, en etapa exploratoria; y Arizaro, de 6.000 hectáreas y también exploratorio", agregó.

La firma en cuestión representa una rareza en el mapa doméstico del litio, fuertemente dominado por el capital foráneo. Potencias industriales extranjeras se encuentran entre los países que son destino de casi la totalidad de los envíos del mineral fuera de la Argentina.

Según un informe reciente de la Secretaría de Minería  las exportaciones de litio ya representan casi el 20% de las ventas de minerales al exterior que realiza el país. Solo en el último mes el valor de lo transferido al exterior experimentó una suba, en términos de volúmenes, del 125 por ciento.

"Para el caso del litio, en diciembre se exportaron un total de u$s85 millones, lo que implicó un crecimiento interanual en los montos exportados de 16,6%, marcando el récord histórico de exportaciones para el mes analizado. En dicho mes, el litio, de acuerdo a los minerales más exportados, ocupó la posición número dos", indicó la dependencia oficial.

La salida del litio local evidenció un salto del 30% durante 2023. Lo particular es que más del 90 por ciento de las exportaciones tuvieron como destino apenas 4 países.

"China, Japón, Corea del Sur y Estados Unidos representaron el 93% de las exportaciones de litio en el mes de diciembre, mientras que en el acumulado de los 12 meses de 2023 el porcentaje fue del 91% (siendo conformado por los mismos países)", precisó el organismo.

Para luego concluir: "Se destaca que Francia y Estados Unidos incrementaron su participación en las exportaciones de litio un 44% y 28% respectivamente en los 12 meses de 2023 respecto al mismo periodo del 2022".

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