Al menos 37 personas murieron y 35 resultaron heridas en el ataque talibán contra el aeropuerto de Kandahar, la gran ciudad del sur de Afganistán, atacada por un comando de 11 integrantes, anunció ayer el ministerio de Defensa.
El ataque coincidió con el viaje a Pakistán del presidente Ashraf Ghani, que intenta reactivar el diálogo de paz con los insurgentes.
Los talibanes atacaron el martes el gigantesco complejo aeroportuario, que alberga además una zona residencial civil y una base militar conjunta de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (Otan) y el ejército afgano.
"Nueve atacantes murieron, uno está herido y otro continúa luchando contra nuestras fuerzas", indicó el ministerio. "Desgraciadamente, durante los combates, 37 afganos inocentes murieron y 35 fueron heridos", agregó el comunicado del ministerio, que no detalló si se trata de civiles o militares. Un funcionario occidental dijo que entre las víctimas figuran numerosos civiles.
Durante la feroz batalla, soldados afganos imploraron a los talibanes que dejaran partir a las mujeres y los niños, contaron habitantes.
Ayer por la mañana seguían escuchándose tiroteos y explosiones, según habitantes del aeropuerto.
Los talibanes reivindicaron el ataque, lanzado después de varios días de conjeturas sobre la suerte de su jefe, Ajtar Mansur.
Los talibanes publicaron en su página web una foto de los miembros del comando en la que se ve a diez hombres jóvenes armados con uniformes militares.
"Entraron en la base aérea de Kandahar sin ser detectados" y en los combates "mataron a unas ochenta personas afganas y extranjeras y destruyeron 13 vehículos blindados", afirmaron los talibanes.
En general, los insurgentes exageran los balances de sus acciones.
El líder talibán Ajtar Mansur fue gravemente herido, según varias fuentes, en una reunión de dirigentes que degeneró en un tiroteo.
La ofensiva de los talibanes coincidió con la visita a Pakistán del presidente afgano, Ashraf Ghani, que participa en Islamabad en la conferencia regional Heart of Asia.
La decisión de Ghani de viajar a Pakistán podría ser un avance para el reinicio de negociaciones de paz entre el gobierno afgano y los talibanes.

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