12 bacterias peligrosas

Las superbacterias, inmunes a los fármacos conocidos gracias a mutaciones espontáneas, matarán a 10 millones de personas cada año a partir de 2050, más que el cáncer (8,2 millones de fallecimientos), según un informe del Gobierno británico. Para evitar este escenario, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó una lista de las 12 familias de bacterias más peligrosas para la salud humana, para las que se necesitan "urgentemente" nuevos antibióticos. La entidad considera que existe una "prioridad crítica" para encontrar nuevas armas frente al microbio Acinetobacter baumannii, resistente a los antibióticos carbapenémicos. Esta bacteria fue responsable del peor brote en un hospital español que mató a 18 personas entre 2006 y 2007 en el Hospital Universitario 12 de Octubre, en Madrid.

En segundo lugar aparece Pseudomonas aeruginosa, también resistente a los carbapenémicos, tipo de antibióticos de amplio espectro que se utiliza en hospitales por vía intravenosa para intentar atajar infecciones graves.

Cierran el grupo de prioridad crítica varias enterobacteriáceas, como Klebsiella, Escherichia coli, Serratia y Proteus. Son especialmente peligrosas en hospitales y residencias de ancianos. Gracias a su multirresistencia a antibióticos, a menudo provocan infecciones letales de la corriente sanguínea y neumonías.

"Esta lista es una nueva herramienta para garantizar que la I+D responda a necesidades urgentes de salud pública", señaló la médica francesa Marie-Paule Kieny, subdirectora general de la OMS para Sistemas de salud e innovación. "La resistencia a los antibióticos va en aumento y estamos agotando muy deprisa las opciones terapéuticas. Si dejamos el problema a merced de las fuerzas de mercado exclusivamente, los nuevos antibióticos que con mayor urgencia necesitamos no estarán listos a tiempo", advirtió.

En el segundo grupo, considerado de prioridad alta, se encuentran bacterias cada vez más resistentes y responsables de enfermedades conocidas como gonorrea, provocada por Neisseria gonorrhoeae; salmonelosis, causada por el género Salmonellae; y la úlcera de estómago generada por la bacteria Helicobacter pylori.

"Si dejamos el problema a merced de las fuerzas de mercado, los nuevos antibióticos no estarán listos a tiempo", alertó la subdirectora general de la OMS. En la elaboración de la lista de la OMS participó la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Tubinga (Alemania).

El microbiólogo Domingo Gargallo-Viola, presidente de la Asociación para el Descubrimiento de Nuevos Antibióticos en España, aplaude la nueva iniciativa de la OMS exlicó, "para los que nos dedicamos a intentar descubrir nuevos fármacos es clave definir las necesidades médicas", dijo. Gargallo-Viola celebró la aparición de asociaciones internacionales sin ánimo de lucro para buscar nuevos antibióticos, como la formada por la OMS y la Iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DND en inglés)



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