Documentaron existencia de gato andino en National Geographic

El gato andino (Leopardus jacobita) que habita en varios países andinos y está en la provincia de Jujuy será uno de las seis especies en peligro de extinción que protagonizará un documental que se emitirá hoy a las 20 y 21 por National Geographic Channel. Con ello se busca crear conciencia de su preservación.

“El gato andino es uno de los felinos de América más amenazados, que se encuentra en peligro de extinción. Y una de las grandes cosas que juega en contra es que es muy poco conocido, incluso en Jujuy que es una de las provincias donde habita la mayoría de la gente no sabe que existe”, precisó Cintia Tallaeche, doctora en Biología y una de las responsables de la difusión de la especie en el documental.

La iniciativa de la productora de National Geografics que tiene sede en Buenos Aires incluyó al “gato andino” entre las seis especies en peligro de extinción para visibilizarla, y mostrar el trabajo que se realiza en torno a la misma para conservarla.

Explicó que en 1998 todo lo que se conocía de la especie era un cráneo en un museo, tenía un nombre pero se desconocía. En 1999 se creó una organización denominada “La Alianza: Gato Andino” por la que se nucleó gente de los países de donde se distribuye esta especie, Perú, Argentina, Bolivia y Chile.

Desde entonces, especialistas de cada país se dedicaron 100% a estudiar esta especie para conocerla. Recién a partir de ese año comenzaron a realizarse estudios, y como se trató de una especie rara difícil de encontrar y de ver, se implementaron cámaras trampa, que sacan foto a los animales cuando pasan por delante, y comenzaron a trabajar con evidencias indirectas.

Para ello comenzaron a estudiar qué comen al analizar las heces de esta especie que encuentran en cuevas, y en ellas encuentran las muelas de los ratones que consumen, para diagnosticar qué especie. También se alimentan de algunos pájaros y lagartijas.

La especialista, que hizo su doctorado en torno a la especie comentó que también colocaron radio-collares con GPS, tras capturarlos y anestesiarlos con un veterinario. De ese modo, con una programación, pueden determinar qué lugares prefiere, por dónde anda, y en qué momento del día se mueven.

Sucede que la especie se distribuye a lo largo de los Andes, desde Perú hasta la Patagonia argentina y siempre en la zona más árida, por lo que en Jujuy se encuentran en la zona de la Puna y Altos Andes.

“La característica más importante que tiene el gato andino es que tiene una cola muy larga, que representa más del 50% del cuerpo del animal. Puede llegar a medir casi 1, 40 metros con la cola, que es lo realmente largo ya que es un felino pequeño que tiene un pelo muy grueso que le sirve para la Puna que es muy fría.

La única estimación de abundancia que se hizo con métodos estadísticos respecto a la cantidad existente de la especie que se logró fue en la provincia de Jujuy, y a través de otras estimaciones encontraron que en el mundo del gato andino tiene menos de 1500 individuos. 

Sucede que al ser muy rara la especie, al haber algún evento que los perjudique puede traer problemas. Es que venían sacando fotos de madres con cachorros, y poco después encontraron una hembra muerta, y aunque desconocen la causa se estima que puede ser por perros y no volvieron a encontrar grupos así.

Entre las amenazas, detalló que en Jujuy una de ellas son los perros que si bien a veces no son salvajes tienden hacerlo al ser abandonados, o los que salen al campo con su dueño. Otro factor es la destrucción del hábitat, en la Puna por los pedimentos mineros el aumento del tráfico de los vehículos.                   

La especialista Cintia Tallaeche, doctora en Biología de la Universidad Nacional del Surcomenzó a trabajar en el tema desde 2007 como voluntaria de un proyecto que ya había comenzado a trabajar en Jujuy pero que dependía de la Universidad Nacional del Sur en Bahía Blanca, e hizo su doctorado desde 2010 hasta 2015. En éste último año obtuvo una beca de postdoctorado en la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Jujuy (Unju), y actualmente continúa trabajando en la Unju.

Se podrá ver el documental hoy a las 20 y a las 21 en National Geographics Channel, y se volverá a repetir el 26 de este mes a las 18 y 19 por el mismo canal.

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