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Lo que se viene después de la variante Ómicron

Viernes, 28 de enero de 2022 01:04

POR KENT SEPKOWITZ, Experto en control de infecciones del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en Nueva York

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POR KENT SEPKOWITZ, Experto en control de infecciones del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en Nueva York

Por cuarta vez en dos años, las cosas comienzan a calmarse después de una aterradora ola de la última variante de coronavirus, ómicron.

Aunque gran parte del país todavía está en los dientes del aumento de ómicron, la experiencia en otros países, así como las mejoras observadas en muchos estados de EE.UU., ha llevado a un fenómeno familiar: varios expertos en enfermedades infecciosas, epidemiología, salud pública, el modelado pandémico y quizás la interpretación de la bola de cristal están sacando a relucir para dar su granito de arena sobre lo que se avecina.

Esto parece bastante lógico: necesitamos tener una idea de qué esperar mañana y la próxima semana y más allá para que podamos recalibrar nuestro índice de preocupación, visitar a la familia que no hemos visto e incluso planificar un viaje. Pero dado el historial colectivo de predicciones de las mismas personas bien intencionadas (yo mismo entre ellos), todos estos adivinos deberían estar de acuerdo en proporcionar el siguiente descargo de responsabilidad con cada predicción: “Aunque hago mi mejor esfuerzo, realmente no tengo ni idea de lo que pasará más adelante”.

Seguramente esta gran humillación es la lección de la variante ómicron. Rompió todas las “reglas” de comportamiento pandémico que creíamos haber establecido. Con una rapidez sin precedentes, pasó de ser una variante de preocupación el 26 de noviembre de 2021 a millones y millones de casos en menos de dos meses y ahora está retrocediendo rápidamente en muchos países (y en partes de Estados Unidos), aunque sigue siendo una amenaza creciente en otros países. También fueron inesperadas las diferencias en los síntomas causados por ómicron (más leves que otras variantes, aunque no tanto) y el hecho de que ómicron evadió parcialmente la inmunidad inducida por las vacunas (aunque las dosis de refuerzo ayudan a aumentar la inmunidad contra ómicron).

Pero después de aceptar que estamos atrapados en un fenómeno que aún no podemos predecir con certeza, ¿qué más queda por hacer sino intentar pronosticar el mundo después de ómicron?

Esta es mi predicción: habrá más olas de coronavirus. Algunas serán leves, algunas no serán tan leves. Algunos escaparán de la inmunidad inducida por la vacuna, otros no. Y todos culparán a alguien por algo.

Mi forma de pensar es la siguiente: después de cuatro olas distintas, cada una con una variante viral principal, ¿por qué no habría cinco variantes? Sí, somos un público mucho más inmune con células T preparadas por enfermedad o vacuna o ambas, pero esta inmunidad no logró mitigar el aumento de casos de la variante ómicron hace solo unos meses. ¿Por qué es diferente ahora?

Muchos recurren a la historia de la influenza de 1918, una experiencia de 15 meses y tres olas, para informar sus predicciones sobre el covid-19, siguiendo el dicho de Santayana de que “aquellos que no recuerdan el pasado están condenados a repetirlo”.

Pero la influenza de 1918 ocurrió en un momento muy diferente de la historia: se estaba librando la Primera Guerra Mundial, lo que provocó el desplazamiento global de personas, la muerte y la debilidad en una escala masiva, poblaciones el hacinamiento y las tensiones en la alimentación, salud y la cordura. La naturaleza impredecible de la pandemia actual es probable porque tiene números.