Argentina sufrió, ganó y accedió a los cuartos

Argentina confirmó su favoritismo previo, venció ayer a Australia por 2 a 1 y se instaló en los cuartos de final del Mundial Qatar 2022 en un partido disputado en el estadio "Ahmad bin Ali" ante más de 40.000 fanáticos ilusionados con la consagración.

El capitán Lionel Messi, en el partido número 1.000 de su carrera profesional, mostró el camino de la clasificación a los 35 minutos con su tercer tanto en esta edición, que lo dejó a uno de Gabriel Batistuta (10), máximo goleador argentino en la historia de la competencia.

Julián Álvarez amplió la ventaja a los 12 minutos del segundo tiempo y Australia descontó con un tanto de Enzo Fernández en contra a los 32 de la misma etapa.

Argentina accedió por séptima vez a cuartos de final desde 1986, cuando el torneo adquirió el actual formato, y se enfrentará a Países Bajos, el viernes próximo desde las 16 en "Lusail".

Con disciplina táctica y rigor físico, Australia puso en claro las cosas desde un comienzo: no sería un partido fácil, tal como lo presintió el DT Lionel Scaloni.

Al fin y al cabo se trataba de un cruce mundialista de octavos de final.

Argentina buscó sentar las condiciones por jerarquía pero no tuvo oportunidades de poner a un futbolista de frente a la jugada y con espacios para progresar.

Messi estaba entonces rodeado de camisetas amarillas, de espaldas y a un toque para no exponerse a las duras entradas australianas, de las que fue víctima dos veces, obra de Keanu Baccus y el gigante Harry Souttar.

"Papu" Gómez se encerraba en la derecha, Julián no encontraba su lugar en la cancha y los mediocampistas argentinos se complicaban con la presión australiana, como había ocurrido en el debut con Arabia Saudita.

Pasados los 20 minutos, cuando el aliento del público argentino bajó su intensidad -producto de la dificultad del juego-, Australia se acomodó definitivamente en la cancha y provocó dos tiros de esquina, una vía clave en su estrategia para ganar el partido.

Los oceánicos alinearon en su formación a cuatro futbolistas con talla superior a 1,85 metros e intimidaban con su porte cada vez que colocaban su fuerza aérea en cercanías del arco de "Dibu" Martínez.

RUMBO A LA RED | MESSI Y ZURDA MÁGICA ABREN LA CUENTA ANTE AUSTRALIA.

La mayor complejidad para Argentina sería llegar al primer gol, el que podía alterar el escenario, pero el equipo no alcanzaba ni siquiera a rematar al arco porque en el único intento, a los 16 minutos, "Papu" Gómez lo hizo muy desviado.

El primer disparo al cuadrante australiano, de hecho, fue el gol de Messi, que llegó de una segunda jugada de tiro de esquina. Mac Allister lo ubicó en el área con un pase rasante, Otamendi la frenó y Leo, de frente al arco, con su zurda quirúrgica puso la pelota en el palo derecho de Ryan.

Todavía quedaba mucho partido y Australia no cambió su postura en la cancha, pero el gol le brindaba al seleccionado de Scaloni la posibilidad de elaborar juego con paciencia, sin la presión de ese enemigo tortuoso que a veces significa el reloj.

El DT argentino sorprendió con el cambio de Lisandro Martínez por "Papu", que implicaba la formación de una línea defensiva de tres o cinco, según interpretaciones. La intención estaba clara: ampliar la cancha con la subida de Molina y Acuña y generar espacios internos para llegar al área australiana.

Con esa nueva disposición, Argentina consiguió el segundo tanto, que tuvo un autor silencioso: De Paul. En una salida de arco del rival, el futbolista de Atlético de Madrid los corrió a todos y provocó el error de Ryan, capitalizado por un atento Julián.

La fiesta "albiceleste" quedó servida: una hinchada enloquecida en las tribunas y un equipo a sus anchas: "Muchachos, ahora nos volvimos a ilusionar, quiero ganar la tercera, quiero ser campeón mundial...".

Sin embargo, un infortunado gol de Enzo Fernández en contra, tras un remate del ingresado Craig Goodwin, le puso al partido una cuota de dramatismo inesperada.

Sin más argumentos que los demostrados antes del descuento pero con la motivación lógica de quedar apenas un gol abajo, los oceánicos se pusieron dos veces de cara al empate.

Un cruce salvador de Lisandro Martínez y una tapada de "Dibu" en el descuento provocaron palpitaciones en los argentinos, luego de dos chances increíblemente perdidas por Lautaro.

El pitazo del polaco Szymon Marciniak generó la explosión del "Ahmad bin Ali", escenario de un festejo interminable entre el público y los jugadores. Argentina está otra vez entre los ocho mejores.

“Dimos un pasito más”, afirmó Lionel Messi

PURA FELICIDAD | LIONEL MESSI, EL MEJOR DEL MUNDO, FUE DETERMINANTE EN EL TRIUNFO DE AYER.

Lionel Messi se mostró ayer feliz “por dar un pasito más” en el Mundial Qatar 2022 tras la victoria de la Selección Argentina frente a Australia por 2 a 1. “Estoy feliz por esta victoria y por dar un pasito más”, aseguró el capitán del elenco argentina, a la vez que resaltó: “Era un partido que estaba controlado y lo podíamos haber sentenciado, pero nos hacen ese gol de rebote”.

Además, Messi manifestó: “La última pelota que toca el Dibu (Emiliano Martínez) tampoco fue una gran jugada, pero la sufrimos, esa fue la sensación porque ya se terminaba el partido. A pesar de que no haya mucho descanso queríamos estar aquí”. De todas maneras, Messi, quien anotó por primera vez en una ronda eliminatoria de Copa del Mundo, destacó: “Pasamos y eso es lo importante”. Además, reconoció que “lo de la gente es impresionante”. Entre el partido con Polonia y el de ayer con Australia, la Selección tuvo solo tres días de descanso. Al respecto, Messi dijo: “Tuvimos muy poco tiempo para descansar y estábamos cansados.

Además fue un partido muy físico”. Por último, subrayó que “hay que seguir unidos como venimos haciendo. Ahora viene otro equipo complicado (por Países Bajos)”. Por su parte, el delantero Julián Álvarez valoró como “importante” el gol que convirtió porque “sirvió para dar tranquilidad” al equipo, después del primero que anotó Lionel Messi. “Creo que mi gol fue importante porque sirvió para darnos tranquilidad para en ese momento ponernos 2 a 0”, consideró Álvarez en contacto con la prensa al finalizar el cotejo en Al Rayan. “Siempre trato de presionar en el área y esta vez fuimos con Rodrigo (De Paul) y se la pudimos sacar al arquero (Mat Ryan) para definir rápido antes que me marcaran”, detalló la conversión.

LIONEL SCALONI | RESALTÓ EL APOYO DE LA HINCHADA “ALBICELESTE”.

A la vez. el cordobés recordó que en su exclub River Plate convirtió “varios goles de ese modo, presionando alto y obligando al error de defensores o de algún arquero”, dijo. “El haber pasado a cuartos de final me produce una alegría enorme en lo personal y por todo el grupo, que seguirá danto todo para alegría de la gente, también, y para que sigamos creciendo todos juntos”, auguró el atacante del club Manchester City, de Inglaterra. Finalmente, el volante Rodrigo De Paul consideró que el partido con Australia se tornó difícil porque “el fútbol se empareja cada vez más en líneas generales”. Afirmó que “éste es Mundial muy difícil, escuchaba que decían que nunca había pasado que ningún equipo terminara la fase de grupos sin puntaje ideal. El Mundial es muy parejo”. Y sobre el rendimiento afirmó que “fuimos superiores, por momentos tuvimos momentos de fútbol total. Y otra vez tuvimos al 10 (Messi) que destraba el partido”

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