253 muertos por las inundaciones en la costa este de Sudáfrica

El número de víctimas fatales por las devastadoras inundaciones causadas por intensas lluvias en la costa este de Sudáfrica se elevó a 253, según el último balance oficial, que reportó un gran flujo de cadáveres en las morgues.

Las lluvias más intensas en más de 60 años provocaron además el derrumbe de puentes, deslizamientos de tierra y varias rutas quedaron sumergidas en torno a la ciudad portuaria de Durban, primera urbe de Kwazulu-Natal y epicentro de la catástrofe, según informó la agencia de noticias AFP.

"Nuestras morgues están sometidas a presión. Ayer, tarde durante la noche, recibimos unos 253 cuerpos en dos morgues distintas de la ciudad”, declaró Nomagugu Simelane-Zulu, representante del departamento de Salud de la provincia.

En tanto, decenas de personas están desaparecidas y los socorristas hablan de una "pesadilla".

Las precipitaciones obligaron a interrumpir las operaciones del puerto, ya que la principal ruta de acceso sufrió graves daños.

La Iglesia Metodista Unida del "township'' de Clermont quedó reducida a escombros.

"Vemos cómo estas tragedias golpean a otros países, como Mozambique o Zimbabue, pero ahora somos nosotros los afectados", expresó el presidente Cyril Ramaphosa, que se reunió con las familias cerca de las ruinas de la iglesia

Por otro lado, las trombas de agua anegaron las calles, donde solo se veía la parte superior de los semáforos.

Los torrentes destrozaron varios puentes, sumergieron coches y se estima que más de 2.000 casas y 4.000 viviendas "informales" o chabolas (asentamientos), resultaron dañadas.

La policía nacional desplegó 300 agentes adicionales en la región, mientras la fuerza aérea envió aviones para ayudar en las operaciones de rescate.

"Algunas partes de Kwazulu-Natal han recibido más de 450 milímetros de lluvia en las últimas 48 horas", dijo Tawana Dipuo, del servicio meteorológico nacional, casi la mitad de los 1.009 milímetros de precipitaciones anuales de Durban.

"Hoy sigue lloviendo en algunas partes de la provincia, pero por la tarde se despejará", anticipó Dipuo.

Por su parte, la profesora de estudios de desarrollo de la Universidad de Johannesburgo, Mary Galvin, sostuvo que "el cambio climático está empeorando, pasamos de tormentas extremas en 2017 a tener lo que supuestamente fueron inundaciones récord en 2019, pero 2022 lo supera claramente".

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