Juan Martín Del Potro
Juan Martín del Potro, una “torre” que no tiene techo

Si no son batallas, parecería que no vale. Si no es con sufrimiento, quizás no se festeje tanto. Lo cierto es que Juan Martín del Potro volvió a levantar un nuevo título, el decimosexto de su carrera profesional y desde hoy será el número cinco del mundo en el ranking de la ATP. Ayer superó al canadiense Milos Raonic por 7-6 (5) y 7-5 para coronarse en el ATP 500 de Tokio. La competencia se disputó sobre canchas duras con premios por 1,297 millones de dólares.

El tandilense aparecerá con unos 3.820 puntos en la Carrera de Campeones y una ventaja de casi 1.000 sobre el suizo Stanislas Wawrinka, octavo y último jugador que accede provisoriamente el Master de Londres. Del Potro, de 25 años, ganador esta temporada en Rotterdam y Washington, se impuso en una hora y 46 minutos de juego y embolsó un premio de 312.000 dólares.

Llegó al Abierto japonés como máximo favorito, luego de ausentarse un mes del circuito por una lesión de muñeca y recibir una invitación por la baja del británico Andy Murray. Para coronarse, venció sucesivamente al chipriota Marcos Baghdatis (49), al argentino Carlos Berlocq (45), al ucraniano Alexandr Dolgopolov (39), al español Nicolás Almagro (17) y Raonic (11).

El canadiense, reciente campeón en Bangkok, le había ganado en el único enfrentamiento que registraban hasta ayer (Masters 1000 de Canadá 2013). Del Potro sólo dispuso de tres pelotas de break ante el potente saque de Raonic y aprovechó la oportunidad en el momento preciso para colocarse 6-5 a favor en el segundo set, servir para el partido y coronarse en el mismo lugar donde perdió una final cinco años atrás.

Los 15 títulos anteriores del argentino habían sido Washington, Los Angeles, Kitzbuhel y Stuttgart en 2008; US Open, Washington y Auckland en 2009; Estoril y Delray Beach en 2011; Basilea, Viena, Estorial y Marsella en 2012 más Washington y Rotterdam este año.

Con su logro en Tokio, número 206 para el tenis nacional, Del Potro se afianzó como el tercer tenista argentino más ganador del circuito profesional detrás de Guillermo Vilas (62) y José Luis Clerc (25). La Torre de Tandil empezará a jugar desde la segunda ronda en el torneo de Shanghai, ante el ganador del duelo entre el alemán Philipp Kohlschreiber y el local Mao-Xin Gong.

Justo la semana que su archirival, David Nalbandian, anunció su retiro del tenis profesional, Juan Martín del Potro avanza en el ranking mundial jugando bien, ganando torneos y consolidando el juego que lo llevó a ganar el Grand Slam del Abierto de Estados Unidos, en el 2009. Ahora tratará de brillar en Shanghai y luego en el Master de Londres, torneo que cierra la temporada en noviembre.

Delpo se ilusiona con terminar mejor el año

Juan Martín del Potro reconoció ayer que jugar el Masters de Londres, que cierra la temporada de tenis en la primera semana de noviembre, “sería terminar el año de muy buena forma”. Después de consagrarse campeón en el ATP 500 de Tokio, el tandilense reconoció que ese objetivo “siempre está rondando la cabeza” en la recta final de cada campaña.

“Pero hay que pensar en los torneos que uno está jugando porque todavía no hay nada asegurado”, alertó Del Potro, que desde hoy sumará 3.820 puntos en la Carrera de Campeones, con una ventaja de casi 1.000 sobre el suizo Stanislas Wawrinka, octavo y último jugador que accede provisoriamente al Masters.

Del Potro, jugó tres veces la competencia de cierre. En 2008 no superó la ronda preliminar, al año siguiente fue finalista y en 2012 llegó a semifinales. Sobre el partido que le ganó al canadiense Raonic aceptó que “fue muy parejo” y pudo “definirse para cualquiera en muy pocos puntos”.

“Estuve bien concentrado y esperando mis chances. Viví una gran semana y estoy muy agradecido por la invitación recibida de parte de la organización”, dijo. Acerca de su lesión de muñeca, que lo marginó del circuito el mes pasado, Del Potro apuntó que mejoró muchísimo después del US Open, último torneo que había disputado.

Sin lamentos

El canadiense de 22 años puso presión al saque de su rival en el primer set pero no pudo capitalizar tres oportunidades de break point. Del Potro se recuperó de una desventaja de 2-0 en el desempate y sacó buena ventaja de 6-4, cuando Raonic incurrió en doble falta. “No hay nada de qué lamentarse”, dijo Raonic. “Quizás la doble falta en el desempate... de modo que no hay mucho que hubiera podido hacer para jugar mejor”, agregó.

Raonic vio cortarse su racha de ocho victorias. Ha venido subiendo en el escalafón mundial pero dijo que le preocupaba sobre todo mantener su progreso en la competencia con los mejores.Sin lamentos

El canadiense de 22 años puso presión al saque de su rival en el primer set pero no pudo capitalizar tres oportunidades de break point. Del Potro se recuperó de una desventaja de 2-0 en el desempate y sacó buena ventaja de 6-4, cuando Raonic incurrió en doble falta. “No hay nada de qué lamentarse”, dijo Raonic. “Quizás la doble falta en el desempate... de modo que no hay mucho que hubiera podido hacer para jugar mejor”, agregó.

Raonic vio cortarse su racha de ocho victorias. Ha venido subiendo en el escalafón mundial pero dijo que le preocupaba sobre todo mantener su progreso en la competencia con los mejores.