La crisis del sector tabacalero  preocupa a los productores

Al cabo de un año marcado por una menor actividad, expertos y referentes expusieron sobre la crisis del sector que afecta a 600.000 personas que dependen económicamente del cultivo del tabaco en la región.

Referentes y autoridades de las provincias, junto a representantes de toda la cadena de valor tabacalera, reafirmaron su preocupación por la caída en las ventas de los cigarrillos en el mercado legal, la recaudación y la amenaza del crecimiento del contrabando. En la misma línea, la merma en los valores del Fondo Especial del Tabaco (FET) y las medidas cautelares otorgadas a algunas empresas que las eximen del pago del impuesto interno mínimo, afectan negativamente a la producción, a la recaudación y al empleo, en una economía regional que involucra a 600.000 personas que dependen del cultivo.

Estos fueron algunos de los puntos presentados en la jornada "Producción Tabacalera Sustentable 2018-

2028"organizada por la Mesa Nacional Tabacalera que se llevó a cabo ayer en la ciudad de Salta, con la presencia de funcionarios nacionales, miembros de las provincias tabacaleras, representantes de la industria, del sector comercial y los referentes de la producción.

Durante la jornada se presentó un estudio económico con cifras que muestran una caída del 4,1% interanual de las ventas internas de cigarrillos en los nueve meses del año, casi un 19% por debajo de los niveles de la última década (incluso por debajo de los niveles de 2002).

Por otro lado, representantes de la industria también expusieron su reclamo. Se desprende del informe que las ventas de las principales empresas del sector cayeron un 5,7% interanual entre enero y septiembre de 2018, mientras que las firmas que venden sus productos en el segmento ultrabajo crecieron un 11,8% interanual en el mismo período. Esto sucede porque las medidas cautelares otorgadas a estas últimas compañías las eximen del pago del impuesto interno mínimo, generando una pérdida de recaudación $5.000 millones anuales para las arcas nacionales y para las provincias.

Asimismo, se detalló que se estima una caída del 6% en la producción primaria para el 2018, al tiempo que la cantidad de puestos de trabajo registrados en la elaboración de productos de tabaco cedió un 10,5% durante los últimos diez años.

Paula Bibini, ministra de Producción, Trabajo y Desarrollo Sustentable de Salta, afirmó que "la provincia, en conjunto con el resto de las jurisdicciones tabacaleras, trabaja para exportar tabaco de Argentina al mundo mejorando la cadena de valor".

Respecto a la problemática del sector, Pedro Pascuttini, presidente de la Cámara del Tabaco de Jujuy, indicó que "todos unidos vamos a salir adelante como sector, aprovechando para mejorar la sustentabilidad de nuestra cadena de valor". Por su parte, su par de la Cámara del Tabaco de Salta, Esteban Amat Lacroix, explicó en el mismo sentido que "todos los actores juntos trabajamos para mejorar el negocio enfocando nuestros esfuerzos en los productores".

Marcelo Viegas Calzada, coordinador del Programa de Reconversión de Áreas Tabacalera, representante de la Secretaría de Agroindustria de la Nación, destacó que el "Estado nacional aporta transparencia e innovación para contribuir con el desarrollo de todo el sector", pero no se mostraron muy de acuerdo con la apreciación.

Luego, Santiago Pezzati -director de Asuntos Legales y Externos de British American Tobacco- y Matías O'Farrell -vicepresidente de Massalín Particulares- coincidieron, como representantes de la industria, al afirmar su "preocupación por la dificultad que implica operar en un mercado donde las reglas no son iguales para todos y donde crece la problemática del comercio ilícito" en forma descontrolada.

El FET, con atraso

Antes de esta jornada, la Federación Argentina de Productores Tabacaleros que nuclea y representa a los productores primarios de Salta, Jujuy, Tucumán, Catamarca, Corrientes, Chaco y Misiones explicó que el aumento del FET en los primeros diez meses del año fue solo un 16,5% respecto a 2017, por lo que teniendo en cuenta la inflación del mismo período, los valores del aumento del FET "resultan inferiores" y de continuar esta tendencia "la afectación del normal desenvolvimiento del sector se ve gravemente afectada, en comparación al elevado incremento de los costos de producción".

Políticas públicas para potenciar la competitividad

La Secretaría de Gobierno de Agroindustria llevó a cabo la reunión de la Comisión Tabacalera correspondiente al Consejo Federal Agropecuario (CFA), en donde junto con representantes de las principales provincias productoras se analizaron los alcances del Plan Operativo Anual (POA) 2018 y los lineamientos del mismo para el 2019, además de armar los nuevos ejes de cooperación para potenciar la cadena. El encuentro encabezado por el coordinador del Programa de Reconversión de Áreas Tabacaleras (PRAT), Marcelo Viegas Cal‡ada, contó con el acompañamiento de la secretaria ejecutiva del CFA, Roxana Blasetti, y la participación de representantes de las provincias de Catamarca, Chaco, Jujuy, Misiones, Salta y Tucumán.

Uno de los aspectos que se observaron en la comisión fue el POA, exponiendo el balance del trabajo realizado este año, junto con las rendiciones y transferencias de los fondos efectuados al último día del mes de octubre. En este sentido, la comisión destacó la cooperación de las provincias en cumplir con todos los cronogramas previstos.

En torno al eje de transparencia, el coordinador informó la realización de la licitación nacional para sistematizar todo el funcionamiento del Fondo (Fase II), que fue adjudicada a la Empresa Softing SRL. Todas las provincias tendrán los mismos sistemas y los mismos programas en septiembre 2019. Además, se definió que desde la Secretaría de Agricultura, Ganadería y Pesca se actualizarán los convenios vigentes entre la Nación y las provincias.

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