Maíz
Bases para un maíz resistente a la sequía
El objetivo es desarrollar cultivos que no los afecte el déficit hídrico.

Un equipo internacional liderado por científicos de la Fundación Instituto Leloir (FIL) y del Instituto de Investigaciones Fisiológicas y Ecológica Vinculadas a la Agricultura (Ifeva, Conicet- Fauba) comprobó que un grupo de genes juega un rol clave en la pérdida de los granos de maíz sometidos a sequía. El hallazgo podría propiciar, en el futuro, intervenciones biotecnológicas para mejorar la resistencia de los cultivos al estrés hídrico.

“El objetivo sería desarrollar a gran escala cultivos de maíz cuya producción no se vea afectada por la sequía”, indicó el doctor Jorge Casal, jefe del Laboratorio de Fisiología Molecular de Plantas de la FIL y vicedirector del Ifeva. Cuando los cultivos de maíz sufren la falta de agua, las consecuencias pueden ser dramáticas: un gran porcentaje de los granos de la espiga (sobre todo, los de la punta) interrumpen su desarrollo o “abortan”, en términos técnicos. “Lo que descubrimos es que, en esas circunstancias hídricas adversas para las plantas, disminuye la actividad de una serie de genes llamados FLA”, sostuvo el primer autor del estudio, el doctor Juan Ignacio Cagnola, docente de la UBA y becario Bunge y Born en el Ifeva.

Para llegar a esa conclusión, los científicos combinaron el trabajo en el laboratorio con estudios de campo, en el predio de la Facultad de Agronomía. Sometieron a las plantas a distintos esquemas de riego y sequía. Y evaluaron la actividad de miles de genes en más de 100 muestras, tal cual consigna la revista “Plant, Cell & Environment”.

El rol crítico de los genes FLA en la respuesta a la sequía fue confirmado en otros experimentos. Por ejemplo, Casal y sus colegas bloquearon su activación con un reactivo químico y recrearon el daño provocado por esa condición climática. De esta manera comprobaron que mantener o aumentar artificialmente la actividad de ese grupo de genes impide que los granos se perjudiquen por la falta de agua.

Los científicos también observaron que el mismo tipo de genes previene el aborto de semillas en una planta de laboratorio, Arabidopsis thaliana, que comparte características biológicas con los cultivos de mayor importancia. “El estudio parece indicar que se trata de un mecanismo conservado en muchas especies vegetales”, afirmó el doctor José Estévez, jefe del Laboratorio Bases Moleculares del Desarrollo Vegetal del Instituto Leloir e investigador del Conicet.