Cuando el sol apenas le ganaba la pulseada al viento fresco en el turno vespertino de ayer, Guillermo Sebastián Coria, el “Mago”, hizo su aparición en el Jockey Club de nuestra ciudad, donde minutos después dio inicio a un campus de tenis para jóvenes de la región, que seguirá hoy. 
Vestido con un jogging negro, campera polar azul francia y zapatillas blancas, el ex número 3 del mundo llegó acompañado por un pequeño grupo. No fue recibido con bombos ni platillos, sino como lo que es, un tipo sencillo de 1,75 metros, pero que dejó una marca imborrable en el tenis argentino.
Después de un breve diálogo con los medios locales, de las fotos y autógrafos con fanáticos, el finalista de Roland Garros 2004 y ganador de nueve títulos ATP estuvo a solas con El Tribuno, y habló del sistema del tenis, el presente salteño, del recordado Grand Slam parisino con Gastón Gaudio, de la suspensión de su hermano Federico (tras el escándalo por las apuestas), también del presente de Juan Martín del Potro, Roger Federer y hasta se dio tiempo para hablar de Central Norte, ya que el pasado domingo vio en Santa Fe el partido del cuervo ante su querido River Plate.
Tu etapa como jugador quedó atrás hace casi diez años y ahora estás enfocado en los chicos, ¿cómo tomás esta nueva etapa de tu vida y el arribo a Salta?
Estoy muy contento de volver a Salta después de 25 años. Hace dos meses estamos en contacto con la Secretaría de Deportes de la Provincia y con la Asociación Salteña, y el trato desde un principio fue excelente. Acá estamos con muchas expectativas de compartir dos días con los chicos, porque es una región fuerte. 
“Nuestro tenis” es un programa de La Nación y también de la Asociación Argentina, donde estoy con Agustín Calleri (actual presidente) y toda la Legión. 
Soy secretario del Interior, yo nací en Rufino, Santa Fe, y tengo que estar cerca de la gente del interior.

Cuando viniste tenías aproximadamente 11 años (ahora tiene 36), ¿qué recordás de tu paso por Salta?
¡La altura! Recuerdo que me había afectado un poco. Uno no se acuerda hasta que llega al lugar y se te vienen imágenes. Cambió la ciudad, para bien, totalmente diferente. Recién llegué, así que seguro mañana a la mañana (hoy) voy a recorrer un poco y a volver con mi familia, con tiempo, para conocer. Tengo amigos que vinieron y se fueron enamorados.
El tenis en la provincia no tuvo un gran crecimiento, ¿a qué se debe el estancamiento?
No creo que esté estancado. Hay jóvenes que están entre los 20 o 30 del país, pero es verdad que no son muchos.
Trabajando articulados con la Asociación Salteña, con la Secretaría de Deportes de la Nación y con la Provincia podremos sacar adelante el tenis.
Es más fácil haciendo programas, proyectos, más competencias.
No puede ser que en las escuelitas haya muchos chicos y en las competencias solo el 10%. Algo está pasando y lo económico influye para que los más chicos puedan participar o no de los torneos. 
Lo fundamental es trabajar en equipo, para que más chicos sigan participando, porque muchas veces pasa que los chicos dejan o se van a otras disciplinas, como el fútbol, que es un deporte en equipo y la pasan mejor. 

Los mismos tenistas de elite mencionan que la frustración está mucho más presente que el éxito, ¿eso también lleva a que muchos chicos abandonen a mitad de camino?
Totalmente. El nene o la nena que va a competir y pierde 6-0 6-0, al fin de semana siguiente pierde, juega un solo partido y no tiene revancha, llega a su casa, le da un poco de vergüenza y muchos abandonan. Entonces hay que buscar un sistema de competencias similar a otros deportes, que jueguen varios partidos que ganen o pierdan, es un poco lo que hay que cambiar a nivel nacional.
¿Fue lo que te motivó a involucrarte desde adentro?
Es importante involucrarse, devolver todo lo que me dio el tenis y me gusta trabajar con los jóvenes. 
Hice un club en Rosario pero lo cerré para meterme de lleno con este programa para viajar y estar cerca de las asociaciones. 
¿Hoy valorás haber sido 3 del mundo y finalista en Roland Garros? 
Con el tiempo uno lo valora, mucho más cuando te retirás, cuando venís a estos campus y ves a los chicos que sueñan con llegar a ganar su primer punto ATP y su primer torneo. 
Ahora, por ejemplo, se está jugando el torneo de Hamburgo y se cumplen 15 años de mi título más importante. Tenía 21 años y uno se arrepiente de no haber disfrutado y haber sido tan exigente conmigo mismo porque no me salía un golpe y no disfrutar el momento. Después no lo volvés a vivir nunca más.
 

Así continúa el campus

A las 8.30 será el recibimiento de los jugadores convocados. De 9 a 12 se llevará a cabo el campus en cancha con los jugadores convocados sub-10. A las 15 habrá una charla de capacitación para profesores y escuelas de iniciación deportiva. Finalmente, a las 17.30 será la clínica de promoción para escuelas de tenis de la región y alumnos de escuelas de iniciación deportiva. 

Es sabido que sos fanático de River y fuiste a ver el partido ante Central Norte, ¿qué te pareció el equipo y la goleada ante un rival inferior?
Lo vi bien y la mejor forma de respetar al rival es jugar al 100%. Creo que le faltaría el respeto ir para atrás, dar pases. Eso causaría enojar al rival, pero estuve en la cancha y fue admirable como los jugadores de Central Norte no pegaron una patada, no protestaron, no se quejaron. Fue impecable la disciplina de los salteños, pese a que el resultado enseguida fue amplio.
Estuve en el vestuario esperando a jugadores de River, que son amigos, y vi como los chicos de Central Norte se acercaban, muy contentos, ilusionados.
Hay mucha diferencia de categoría, pero me pongo en el lugar del tenista que no es profesional y capaz tenés que jugar con Roger Federer o Juan Martín del Potro y perdés 6-0 y 6-0. Está bien, lo tenés que aprovechar porque es un momento único que no vas a olvidar en tu vida.


Mencionaste a Del Potro y todavía no puede alcanzar el tercer lugar en el ranking ATP, lugar al que llegaste, ¿qué te genera verlo jugar?
No creo que tarde mucho en ser 3 del mundo y el año que viene va a tener muchas chances de pelear el numero uno con Rafael Nadal o Federer. Por suerte reapareció otro gran tenista como Novak Djokovic, pero Juan Martín tiene todo dado para ser número uno, no tengo dudas.
Así como sos fanático del fútbol, en el tenis te adjudicaron un gran clásico, aunque Gastón Gaudio es hincha de Independiente, ¿cómo fue y es la relación entre ustedes después de haber estado tan cerca de ganarle Roland Garros?
Creo que lo de Gastón fue más una movida de la prensa. Éramos dos jugadores del mismo estilo y hoy tenemos una relación espectacular. 
Te digo más, ojalá podamos compartir cosas juntos, ir a un Sudamericano, a un Mundial como capitán. Estamos los dos dispuestos, con muchas ganas de apoyar este momento de la Asociación Argentina de Tenis, yo estoy dentro con un cargo, él está afuera apoyando y creo que eso es lo más importante, unidos para devolverle al tenis todo lo que nos dio.

¿Qué significa que Agustín Calleri sea el actual presidente de la AAT?
Es muy bueno, porque todos los que acompañamos a Agustín tenemos experiencia, contactos con todas las federaciones del mundo. 
A la Asociación Argentina la encontramos muy mal económicamente, muy desorganizada, desordenada. Vamos a ordenarla lo más rápido posible y queremos que dentro de poco sea una de las potencias del mundo. Tenemos que sacar más jugadores de lo que estamos sacando.

¿Cómo ves el presente del tenis, a diferencia de tu época?
Hoy la carrera del tenista se alargó muchísimo más. Hay jugadores que mantienen un altísimo nivel con 36 o 37 años, como Federer o Nadal. Los primeros 100 del ranking son jugadores que superan los 25 años. También hay buenos proyectos y desde temprana edad podés saber la capacidad de un jugador, a los 8, 9 o 10 años.

Meses atrás, la Unidad de Integridad del Tenis sancionó a Federico, tu hermano, por no denunciar dos intentos de soborno, ¿todavía te dura la bronca y considerás que fue una injusticia? 
Es increíble, lo tuvo que afrontar, pero son cosas que se aprenden. A muchos jugadores les han ofrecido dinero, pero varios no dicen nada porque son chicos que están por todo el mundo viajando solos y tenés personas cerca amenazándote. A él le mandaron fotos de mi casa, de mi familia, con la dirección de donde vivíamos todos. Nunca me lo comentó a mí y yo me enteré un mes o dos meses antes de la sanción. Me da bronca pero él está preparado para volver en cualquier momento (podrá volver a jugar a partir del 12 de agosto).
 

 

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