200 años de historia de Brasil fueron devorados por un impresionante incendio en el Museo Nacional de Río

Un enorme incendio arrasó el domingo el Museo Nacional, de 200 años, en Rio de Janeiro, con llamas que iluminaron la noche mientras bomberos y trabajadores del museo intentaban rescatar algunas reliquias del fuego 

El prestigioso museo, que alberga artefactos egipcios, arte grecorromano y algunos de los primeros fósiles encontrados en Brasil, estaba cerrado al público al momento en que se originó el incendio, que inició a las 7:30 p.m. del domingo, se informó en un comunicado.  No se reportaron heridos, informó el museo, y de momento se desconoce cómo comenzó el incendio. 

El presidente Michel Temer dijo que era ‘un día triste para todos los brasileños‘.  ‘Doscientos años de trabajo, investigación y conocimiento se han perdido‘, dijo Temer en un comunicado. 

Una de las piezas más lloradas es la del más antiguo fósil humano descubierto en Brasil, conocido con el nombre de "Luzia".

De acuerdo con su página web, el museo tiene más de 20.000 artefactos relacionados con la historia de Brasil y otros países. Muchas de las colecciones habían pertenecido a la familia real de Brasil. Robadey dijo que los bomberos tuvieron problemas al inicio debido a que los dos hidrantes más cercanos al museo no funcionaban. En su lugar, tuvieron que enviar camiones a recolectar agua de un lago cercano. 

Sin embargo, añadió que se pudieron rescatar algunas de las piezas en el museo.  ‘Pudimos retirar muchas cosas del interior con la ayuda de los empleados del museo‘, dijo Robadey a Globo News. Relacionado a la Universidad Federal de Río de Janeiro, el museo cuenta con exposiciones que incluyen antropología, arqueología y paleontología, entre otras cosas. 

El vicedirector del museo, Luiz Fernando Dias Duarte, dijo a Globo noticias que el museo sufría una crónica falta de fondos. ‘Todos quieren dar apoyo ahora. Nunca tuvimos suficiente apoyo‘, dijo. 

La nación más grande de Latinoamérica ha tenido problemas para recuperarse de su peor recesión en varias décadas. El estado de Río de Janeiro ha resultado particularmente afectado en años recientes gracias a la combinación de la caída en los precios del petróleo, una de sus principales fuentes de ingresos, las malas gestiones y la enorme corrupción. 

 A poco más de un mes de las elecciones nacionales, e incluso antes de que se extinguieran las llamas, el incendio provocó reclamos sobre la pobre infraestructura y déficit presupuestal en la ciudad que albergó los Juegos Olímpicos de 2016.  ‘Desafortunadamente, debido a los problemas financieros en la Universidad Federal de Río de Janeiro y otras universidades públicas durante los últimos tres años, esta fue una tragedia que se veía venir‘, tuiteó Marina Silva, una de las principales candidatas presidenciales. 

 A través de una publicación en Instagram, el alcalde de Río Marcelo Crivella llamó a una reconstrucción del país. 

Inaugurado en 1818, el Museo Nacional era el mayor museo de historia natural y antropológico de América del Sur, con más de 20 millones de piezas y una biblioteca de más de 530.000 títulos.  

‘Es una obligación nacional reconstruir desde las cenizas, recuperar cada detalle eterno de las pinturas y fotografías. Incluso si no son originales, seguirán siendo un recordatorio de la familia real que nos dio nuestra independencia, del imperio (portugués) y de la primera constitución y la unidad nacional‘, señaló. 

Tristeza e indignación 

Momentos de tristeza y tensión, con forcejeos entre manifestantes y policías, se vivieron este lunes frente al Museo Nacional de Rio de Janeiro, devastado por un incendio que colocó en primer plano el debate sobre los recortes presupuestarios en Brasil.  "No sirve solo llorar. Es necesario que el gobierno federal, que dispone de recursos, ayude al Museo a reconstruir su historia", afirmó ante el devastado edificio el director de la bicentenaria institución, Alexandre Keller.

"Clamamos por ayuda. Que las personas se indignen por lo que sucedió acá. Parte de esta tragedia pudo evitarse. No sirve solo llorar. Ahora tenemos que actuar", insistió. La UNESCO lamentó "la mayor tragedia para la cultura brasileña en los últimos tiempos" y denunció que el incendio "expone la fragilidad de los mecanismos nacionales de preservación de sus bienes culturales". 

Inaugurado en 1818, el Museo Nacional era el mayor museo de historia natural y antropológico de América del Sur, con más de 20 millones de piezas y una biblioteca de más de 530.000 títulos.  

Foto (AFP/NA)

El gobierno de Michel Temer, cuestionado por los recortes, anunció la creación de una "red de apoyo económico" con grandes empresas públicas y privadas para facilitar la reconstrucción de esta joya del acervo brasileño, aunque sin detallar los recursos previstos.

Vinculada a la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ), la institución había sufrido recortes en la financiación, que le obligaron a cerrar al público varios de sus espacios, y estaba pendiente de recibir un patrocinio por valor de 21,7 millones de reales (USD 5,3 millones de dólares) firmado en junio por el BNDES (el banco de fomento brasileño).

Un abrazo popular

Pasado el mediodía, unas 500 personas concentraron frente a las rejas de la Quinta de Boa Vista, el recinto que alberga el museo en el norte de Rio de Janeiro, para protestar contra los recortes que habrían retrasado la modernización de los dispositivos de seguridad.  Algunos manifestantes protagonizaron forcejeos con la policía y arrojaron algunas piedras, constató un fotógrafo de la AFP.

Cuando los manifestantes consiguieron abrir las rejas, la policía se retiró y les permitió el ingreso hasta el jardín que da acceso al edificio, que ocupa una superficie de más de 13.000 metros cuadrados.  Entre cantos de protesta contra el gobierno de Michel Temer, los manifestantes, entre los que había investigadores y estudiantes, escenificaron un "abrazo" al edificio en forma de cadena humana.

Sin riesgo de derrumbe

 

Visiblemente chamuscada, la fachada del imponente edificio resistió a las llamas, pero poco quedó en el interior. Los hierros retorcidos y los escombros se acumulan en la planta baja, el techo desapareció y una de las alas del segundo y del tercer piso se derrumbó.  Luis André Moreira, coordinador técnico de defensa civil de la alcaldía de Rio Janeiro, descartó un riesgo inminente de "colapso estructural" de la fachada; en el interior del edificio, en cambio, "existe riesgo de derrumbe" de paredes internas y partes de los suelos que no cayeron durante el incendio", dijo a la AFP.

Por la mañana, los bomberos empezaron a ingresar con prudencia en las ruinas del edificio, para verificar si aún se podía "salvar algo" de su inmenso patrimonio, dijo a la AFP un portavoz del cuerpo. El museo tenía una particular reputación por la riqueza de su departamento de paleontología, con más de 26.000 fósiles, entre ellos un esqueleto de dinosaurio descubierto en Minais Gerais (centro) y numerosos especímenes de otras especies extinguidas (perezosos gigantes y tigres dientes de sable).

Una de las piezas más lloradas es la del más antiguo fósil humano descubierto en Brasil, conocido con el nombre de "Luzia".  "Luzia es una pérdida inestimable para todos los interesados en la civilización", dijo a la AFP Paulo Knauss, director del Museo Histórico Nacional, otra institución de Rio.

 

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