Fuerzas especiales estadounidenses mataron el viernes a un alto mando del grupo Estado Islámico (EI) y capturaron a su esposa, en la primera operación terrestre de Estados Unidos confirmada públicamente contra el grupo yihadista en Siria.
"Esta noche, bajo directivas del presidente (Barack Obama), las fuerzas estadounidenses con base en Irak realizaron un operativo en el este de Siria para capturar a un alto mando del Estado Islámico conocido como Abu Sayyaf y a su esposa Umm Sayyaf", anunció ayer la portavoz del Consejo de Seguridad Nacional (NSC), Bernadette Meehan.
Durante el operativo terrestre, el primero contra el grupo yihadista que Estados Unidos reivindica explícitamente, Abu Sayyaf murió "al enfrentarse con las fuerzas estadounidenses", detalló la Casa Blanca.
Las fuerzas estadounidenses no sufrieron bajas en el ataque, según la misma fuente, pero se desconoce cuántas personas participaron o qué unidades fueron desplegadas para esta misión. Hasta ahora, con algunas excepciones, entre ellas el intento fallido de liberación del exrehén del grupo yihadista, James Foley, Estados Unidos privilegiaba los ataques aéreos y no terrestres.
Abu Sayyaf, explica Washington, era un alto responsable del grupo extremista y "desempeñó un rol capital en la gestión de las operaciones ilícitas del Estado Islámico en el gas y petróleo", una "fuente clave de ingresos" de la organización. El Pentágono dijo en un comunicado que Sayyaf también ayudaba en las operaciones militares del grupo.
El operativo se desarrolló en la localidad de Al Omar, donde se encuentra uno de los campos petroleros más grandes de Siria, actualmente bajo control del Estado Islámico.
La esposa de Abu Sayyaf, Umm Sayyaf, era también miembro de la organización y "desempeñaba un rol importante en las actividades terroristas del Estado Islámico", indicó el NSC. Actualmente, se encuentra "detenida en una prisión militar estadounidense en Irak".
El operativo permitió además la liberación de una mujer yazidí que al parecer era utilizada como esclava por la pareja, indica el comunicado oficial del Pentágono.

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