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Homenaje a Ginóbili
San Antonio Spurs retirará hoy la camiseta Nº20 que lució el argentino durante dieciséis temporadas. "“Manu"” brilló siempre.

El AT&T Center de San Antonio será escenario hoy desde las 21.30 de la ceremonia que rubricará el retiro de la camiseta número 20 que durante 16 temporadas vistió el bahiense Emanuel Ginóbili, el mejor jugador de básquetbol de la Argentina y como mínimo uno de los diez deportistas más destacados de nuestra historia. Ginóbili había anunciado su retiro hacia finales de agosto de 2018, pero la fiesta preparada como parte del partido que jugarán los Spurs contra los Cleveland Cavaliers supone la rúbrica formal de quien para muchos es el mejor exponente extranjero que ha pasado por la NBA.

 

Sin que admita demasiada polémica que Ginóbili es el más extraordinario cultor argentino de la pelota naranja. Lejos.

El acontecimiento llegará a la Argentina por la pantalla de Espn en un estadio que se presume con un marco imponente.

 

Las entradas a la venta oscilan entre los 100 y los 2.500 dólares y asimismo los organizadores pondrán a disposición de los espectadores una gorra alusiva a Ginóbili.

El conductor elegido para lo que amén del partido que cerrará la velada tendrá características a todas luces festivas será Sean Elliott, una de las grandes figuras del primero de los cinco anillos ganados por San Antonio, en la temporada 1998/1999.

Elliott es uno de los ocho jugadores de los Spurs que ha tenido el honor de que su camiseta fuera retirada: la 32.

En la ronda de discursos intervendrán tres ex ompañeros de Manu en los Spurs: el cordobés Fabricio Oberto y los otros integrantes del legendario "Big Three", el virginense Tim Duncan y el francés Tony Parker.

También hablará Gregg Popovich, entrenador de los Spurs desde 1996 y por añadidura el conductor de los cinco campeonatos ganados por la franquicia texana.

Ginóbili será acompañado por un grupo de familiares y amigos: su padre (Yuyo) y Raquel Maccari; sus hermanos Leandro y Sebastián; su esposa, Marianela Oroño; sus hijos, Luca y los gemelos Dante y Nicola; su suegro, el exjugador Luis Oroño, más algunos insignes de la llamada "Generación Dorada"; además de Oberto, Alejandro Montecchia, Pepe Sánchez y Andrés Nocioni.

A través de su cuenta de Twitter esta misma semana Ginóbili reveló que entró al gimnasio del AT&T y se le cayeron algunas lágrimas de emoción. Después de ser un precoz integrante de la Liga Nacional de Básquet, el bahiense brilló en Italia (primero en Viola Reggio Calabria y después en Kinder Bolonia), hasta recalar en San Antonio en 1999 en condición de número 57 en la segunda ronda del draft de la NBA.

Además de integrar los equipos que conquistaron los campeonatos de 2003, 2005, 2007 y 2014, el escolta bahiense dispone de unas cuantas marcas luminosas, entre otras las de ser junto a Lebron James uno de los jugadores que han alcanzado la marca de 30 mil puntos y 3 mil triples en playoffs y la del jugador con mayor porcentaje de victorias en la temporada regular: 72.1. Tal como admite la analogía con un célebre tango del letrista Homero Manzi, en San Antonio Spurs como la casaca número 20 de Manu Ginóbili "no habrá ninguna igual, no habrá ninguna", sin contar que tampoco ya está disponible la número 5 que se calzó en sus años en la Selección Nacional, retirada en julio de 2017.