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"Como proveedores, formamos alianzas estratégicas con las compañías mineras"

Entrevista a Santiago Valdez, gerente de AGV Falcon Drilling, la empresa especializada en perforaciones mineras.
Sabado, 22 de abril de 2023 20:13

Hablar de AGV Falcon Drilling, la empresa especializada en perforaciones mineras, es poner en valor el esfuerzo de una firma salteña que, pese a los altibajos de la actividad y a los inconvenientes de la economía, pudo mantenerse en el mercado con innovaciones y tecnología, pero apuntando a la calidad del servicio con una alta capacitación del personal de la compañía. Con capitales salteños, la firma comenzó como una fuerte apuesta cuando Falcon Drilling, la empresa canadiense de perforaciones, se retiró del mercado argentino en el año 2010 por problemas -también- con la economía de aquel momento. Un grupo de proveedores locales, que ya prestaba servicios para esa compañía internacional, decidió tomar el riesgo y afrontar, con capitales propios, la continuidad de la fuente de trabajo. Mas de 10 años han pasado desde aquel momento y Santiago Valdez, ingeniero industrial, gerente de la AGV Falcon Drilling desde sus comienzos, cuenta una parte de esta historia de esfuerzo y reflexiona sobre la actualidad de las prestaciones y las expectativas tras el anclaje de las mineras en Salta.

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Hablar de AGV Falcon Drilling, la empresa especializada en perforaciones mineras, es poner en valor el esfuerzo de una firma salteña que, pese a los altibajos de la actividad y a los inconvenientes de la economía, pudo mantenerse en el mercado con innovaciones y tecnología, pero apuntando a la calidad del servicio con una alta capacitación del personal de la compañía. Con capitales salteños, la firma comenzó como una fuerte apuesta cuando Falcon Drilling, la empresa canadiense de perforaciones, se retiró del mercado argentino en el año 2010 por problemas -también- con la economía de aquel momento. Un grupo de proveedores locales, que ya prestaba servicios para esa compañía internacional, decidió tomar el riesgo y afrontar, con capitales propios, la continuidad de la fuente de trabajo. Mas de 10 años han pasado desde aquel momento y Santiago Valdez, ingeniero industrial, gerente de la AGV Falcon Drilling desde sus comienzos, cuenta una parte de esta historia de esfuerzo y reflexiona sobre la actualidad de las prestaciones y las expectativas tras el anclaje de las mineras en Salta.

¿Cómo surge AGV Falcon Drilling?

Originalmente existió Falcon Drilling, como una sucursal argentina de una empresa canadiense de perforación. En algún momento en el año 2010-2011 esta empresa se quiso retirar del mercado argentino por las complicaciones y proveedores locales hicieron un acuerdo de compra para no desarmarla, ya que había personal que iba a quedar en la calle y un montón de problemas. Al comprarse esta empresa, me hice cargo y tomé el mando como gerente. Siempre recuerdo que sólo teníamos en operaciones, dos máquinas antiguas del año 50.

¿Cuál fue la propuesta inicial para las empresas mineras y cómo fue evolucionando esta oferta?

Primeramente fue emprender el negocio, generar fidelidad y confianza del cliente hacia nosotros, que nos veía con una atención personalizada. Después, siendo agresivos, rápidamente hicimos una inversión de dos equipos nuevos porque siempre pensamos que con buenos equipos y buen servicio, todo se puede lograr. Con equipos obsoletos no es posible que uno brinde un buen servicio. Y empezamos con un plan de inversión agresivo y de capacitación de personal de la zona, todos locales. Todo nuestro personal es salteño, jujeño y catamarqueño. Entonces fuimos creciendo y aprendiendo en forma homogénea, la empresa y los trabajadores, lo que es la perforación. Y hemos tenido clientes que seguimos ya desde hace 11 años como en San Juan, trabajando con ellos y vamos repitiendo obras y obras año a año. Y nos fuimos ampliando.

¿Cómo llegan al día de hoy con una minería ya establecida en la provincia?

Tuvimos esa curva de aprendizaje que también le llevó tiempo a la minería. Fuimos creciendo; tuvimos altibajos, eso también es bueno aclararlo.

Hubo épocas en que hemos estado en lo que es exploración, totalmente paralizados, lo que nos llevó a abrirnos a nuevos mercados, hacia el lado del cemento. Hemos perforado en Loma Negra, buscando nuevos clientes para poder paliar los altos y bajos que tiene la exploración minera. Y bueno, ahí fuimos creciendo junto con la minería misma.

¿Qué pasa con los estándares de calidad que piden las compañías mineras internacionales?

Han ingresado mineras que vienen con procedimientos de otros lugares del mundo y nuestra estrategia con ellos fue decirles, bueno, desarrollennos como proveedores de ustedes. Uno viene con todos sus procedimientos de trabajo, con sus procesos, con sus normas. A veces el proveedor, si bien hace seguridad, pero no a los niveles que estas nuevas empresas exigen. Entonces fue como ir armando alianzas como socios estratégicos y pedir que las empresas nos desarrollen de acuerdo a sus necesidades. Hemos trabajado mucho de esa manera. Y hoy estamos, la verdad, gracias a Dios con mucho trabajo y hemos podido pasar todas estas crisis que tuvo el sector y luchando contra lo que es la situación actual.

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¿A qué se refiere con situación actual?

Hay muchos problemas que son críticos y uno tiene que ir llevándolo a buscar soluciones, a buscar alternativas, a poder definir límites hasta dónde llegar. Yo hoy podría tener más máquinas operando de las que tengo, pero falta recurso humano, faltan insumos. Uno tiene que conseguir insumos de perforación y con los problemas de importación que hay, es muy difícil y a veces podes pasar a dar un mal servicio por no tener insumos. Y esto lleva también al tema del recurso humano que siempre es escaso.

¿Se mantiene la demanda de servicios o es que las mineras ya empiezan a prescindir de algunos?

La demanda está aumentando constantemente. Hay requerimiento y solicitud de equipos de parte de los clientes, pero en el tiempo yo creo que va a ir sosteniéndose. La demanda se va a sostener en el corto y mediano plazo. Pero uno teme algunas cosas que están por afuera de las mineras. La falta de infraestructura, la falta de equipos, la falta de logística para poder abastecer lo que es el mercado y la falta de personal e insumos tiene mucho que ver con la situación económica y las políticas internas del país. Como dije, nosotros dentro de AGV Falcon Driling, podíamos aumentar nuestra capacidad operativa, pero decidimos mantenerla por esto.

¿Cuáles son entonces las expectativas de los proveedores de aquí para adelante?

Creo que se vienen años muy buenos, depende mucho de qué medidas se tomen a nivel político, de trabajar realmente a favor de la minería y el desarrollo y a favor de la producción. Nosotros, desde las empresas , podemos querer hacer mucho, pero si la política no acompaña, por ejemplo con los impactos ambientales, dependemos mucho de eso. Las condiciones están dadas de parte del sector, falta que la política acompañe.

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