El luchador salteño Esteban Ribovics, de 26 años y nacido en Tartagal, noqueó anoche en Las Vegas al británico Thomas Paull en el primer round de su pelea y firmó su primer contrato con la UFC.

El salteño peleó en la categoría liviana en el reality Dana White’s Contender Series, organizado por el CEO de la empresa de MMA, y por su buena presentación en el Apex de Las Vegas obtuvo un contrato en el máximo nivel.

Ribovics es una verdadera “máquina”: está 11-0 con todas sus peleas ganadas antes de la definición de los jueces (cinco sumisiones y seis nocauts).

Hace dos meses que se fue del Alfa Team de Córdoba a Sanford MMA, en Miami, Florida. “Varias personas me ayudaron, entre familia, amigos y sponsors. Todos aportaron un poco para que yo pueda cumplir esto”, contó Ribovics sobre cómo logró hacer este viaje y afrontar además la estadía.

Su colega Emiliano Sordi, ganador del cinturón y el millón de dólares en PFL en 2020, con quien vive en la actualidad y a quien conocía de Córdoba, lo ayudó a obtener esa chance. Le habló a su mánager, el conocido Ali Abdelaziz, sobre el Gringo.

“Vio mis últimas dos peleas y le gustó. Me apoyó, me dijo si quería que lo represente y me consiguió la oportunidad. Me dijo si quería entrar al Contender y le dije que sí. También todo por mi récord, si no tenés un buen récord no te van a llamar. A Dana White le tiene que gustar los prospectos”, detalló el salteño.

La última pelea de Ribovics antes de esta gran oportunidad aprovechada en Las Vegas había sido en febrero de este año ante Franco Aranda en Samurai Fight House, con un nocaut en 27 segundos. Y la anterior, en diciembre de 2020 en tan solo 7 segundos, para obtener el título de FFC (Fusion Fighting Championship) en Perú.

Antes de la pelea con Thomas Paull, Ribovics había dicho cuán importante sería ganar: “El hecho de estar ahí en Las Vegas ya cambiaría mi vida, pero si gano el contrato cambiaría mucho más. Voy a salir igual, a arrancarle la cabeza al otro”, dijo. Y lo hizo.

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