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El Banco Mundial pone al C14 como clave para la minería

Un estudio aborda las demandas de infraestructura de transporte del NOA. Proyectan que la vía podría transportar 1,2 millones de toneladas hacia 2045.
Domingo, 05 de noviembre de 2023 02:40

El crecimiento de la minería en Salta, Catamarca y Jujuy es central en un estudio del Banco Mundial (BM) en el que se abordaron las demandas de infraestructura de transporte del NOA. Uno de los ejes del trabajo es la red ferroviaria, identificada como prioritaria para el desarrollo económico de la región. Y en ese ámbito, el C14 cumple un rol protagónico, aunque el ramal salteño que lleva a Chile en la actualidad funciona en su mínima expresión para la carga y requiere obras de recuperación en varios tramos.

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El crecimiento de la minería en Salta, Catamarca y Jujuy es central en un estudio del Banco Mundial (BM) en el que se abordaron las demandas de infraestructura de transporte del NOA. Uno de los ejes del trabajo es la red ferroviaria, identificada como prioritaria para el desarrollo económico de la región. Y en ese ámbito, el C14 cumple un rol protagónico, aunque el ramal salteño que lleva a Chile en la actualidad funciona en su mínima expresión para la carga y requiere obras de recuperación en varios tramos.

Documento presentado a la CAEM

El documento, titulado "Corredores Económicos Transformadores del Noroeste Argentino", se compartió hace dos semanas ante las autoridades de la Cámara Argentina de Empresas Mineras (CAEM) y la Unión Industrial Argentina (UIA). El informe fue presentado por una de las autoras, Liljana Sekerinska, especialista senior en Transporte del BM.

"Con el crecimiento de la minería y otros sectores productivos aumentarán las exigencias de infraestructura, lo que requiere proyectar los flujos carreteras y ferroviario al 2045, de manera de orientar los esfuerzos a facilitar la transformación del crecimiento del NOA a través de los requisitos de infraestructura", señaló la especialista en la oportunidad.

En esa proyección, el estudio marca que el ramal C14, que pertenece a la red del Ferrocarril Belgrano, podría transportar aproximadamente 1,3 millones de toneladas anuales de carga dentro de poco más de dos décadas. Eso sería, primero si se acondiciona la vía, con la producción de litio y cobre, si es que se construye la mina cuprífera Taca Taca.

Actualmente solo se transportan 12.500 toneladas de carga al año en los considerados ramales mineros salteños C14 y C13 (en el tramo Cerrillos- Güemes). El mayor movimiento lo tiene el trasandino C14, en el trayecto de 100 kilómetros que une las estaciones Salar de Pocitos y la limítrofe Socompa, en el transporte de carbonato sódico que ingresa por Chile, que se utiliza como reactivo para la elaboración de carbonato de litio. Por otro lado, esta vía está habilitada en apenas 10 kilómetros para el otrora prestigioso Tren a las Nubes, entre San Antonio de los Cobres y el Viaducto la Polvorilla.

Lo que se espera

En la investigación del Banco Mundial prevén que la producción de cobre en Taca Taca y su demanda de insumos alcanzaría 1,12 millones de toneladas para 2045, de las cuales el 51% podría trasladarse por ferrocarril y el resto por la red vial. El flujo circularía desde los puertos chilenos de Antofagasta hasta la mina cuprífera salteña y viceversa.

En la misma escala de tiempo se proyecta que la producción de litio entre Salta, Catamarca y Jujuy requiera un transporte de 285.000 toneladas entre insumos y producción, de las cuales el 47% (134.000 toneladas) podrían correr por la infraestructura ferroviaria.

Con respecto a los insumos para la producción minera del NOA, el 95 % de la cal que se requiere también para la producción de litio de los nuevos proyectos podría provenir de San Juan y el resto de la localidad jujeña Tumbaya. El transporte de la cal proveniente de Jujuy no puede cambiarse al modo ferroviario dado que la línea del ramal específico no se encuentra operativa.

En el caso del carbonato sódico, se contempló un escenario en donde el 50% de su importación provendría de los puertos de Buenos Aires y el otro 50%, de los puertos chilenos.

En total, de los 1,7 millones de toneladas de insumos para la producción de litio, el 36,4 % podría trasladarse en ferrocarril, indica el estudio del organismo internacional.

De la producción proyectada de litio de 235.000 toneladas, alrededor de 109.500 toneladas (47 %) podrían transportarse por ferrocarril; de 1,41 millones de toneladas de los insumos para la producción de litio,

495.000 toneladas (35,1 %) podrían transportarse por ferrocarril.

Red vial minera

En cuanto al transporte vial, el informe del Banco Mundial revela que actualmente en las tres provincias del NOA es el origen o destino de 24,97 millones de toneladas de carga que se trasladan con camiones. Según el documento, del total de productos que se trasladan por la red vial, el 40% son productos mineros, seguidos de combustibles (20,2%) y los granos (19,3%).

El camino principal es la ruta nacional 34, con más de 10 millones de toneladas transportadas en 2021. Dentro de la región también se destacan las rutas nacionales 40, 9, 68 y 38.

"Sin embargo, hoy los proyectos de litio están lejos de los principales caminos, en especial los pavimentados. Las rutas de Salta y Jujuy pertinentes para los proyectos de litio se encuentran en estado regular o malo", señalaron en el estudio.

En esa línea, anticiparon que por el marcado aumento en el tránsito vial y las cargas desde y hasta las minas, "se prevé que las necesidades y los costos en el mantenimiento vial en las tres provincias aumenten significativamente. Los camiones pesados pueden causar daño a las superficies viales con el paso del tiempo, en particular en áreas donde las rutas no están diseñadas para dicho tránsito pesado, lo que provocaría baches, grietas y otros daños que pueden aumentar el riesgo de accidentes o dañar los vehículos".

Se estimó que el costo adicional de mantenimiento para absorber el impacto de las cargas excesivas oscila entre US$5,35 millones y US$12,48 millones por cada 100 kilómetros, cada 10 años, de acuerdo con los volúmenes vehiculares y las sobrecargas.

Anticiparon que el costo de mantenimiento total para toda la red utilizada por la industria del litio para llegar a los puertos de Rosario se estima en US$119 millones cada 10 años, a un ritmo de US$74,4 por kilómetro, cada 10 años.

Inversión necesaria

"Determinados tramos viales que contribuyen con la industria del litio y el NOA requieren inversiones para garantizar su resiliencia al cambio climático", remarca el informe del Banco Mundial. Entre esos caminos se incluye a la ruta nacional 51 en Salta, "una de las rutas del NOA que concentrará los mayores volúmenes de carga vinculados a la minería de litio, en los que los daños y pérdidas totales asociados con dicho evento (las condiciones climáticas), son de alrededor de USD 3,8 millones y podría aumentar aproximadamente un 8% en el futuro", advirtieron.

En cuanto a las rutas provincial, advirtieron que también se deberá realizar un mayor mantenimiento periódico. "Se evalúan los volúmenes de carga adicionales en los que se necesita una regularidad adicional del asfalto de 2 centímetros en las rutas provinciales cada 10 años para soportarlos, lo que se traduce en una inversión de US$71. 310 por kilómetro cada 10 años", señalaron, aunque muchas rutas aún son de tierra.

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