Descubren el dinosuario gigante más antiguo

Investigadores argentinos presentaron a Ingentia prima, el primer dinosaurio gigante que habitó el Planeta hace más de 200 millones de años. Supera tres veces el tamaño de los dinosaurios más grandes del Triásico conocidos hasta ahora.

El hallazgo se produjo en el yacimiento de Balde de Leyes, al sureste de la provincia de San Juan.

Los dinosaurios no siempre fueron gigantes. A la historia evolutiva le llevó millones de años para que algunas especies duplicaran el peso de un elefante actual y alcanzaran entre ocho y diez metros de largo, pero ese tiempo fue mucho menor al que se creía: de allí la gran importancia del hallazgo de Ingentia prima, que habría tenido una masa corporal de hasta diez toneladas.

La doctora Cecilia Apaldetti , investigadora del Instituto y Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de San Juan (Imcn) y del Conicet, afirmó a la Agencia CTyS-Unlam que "esta nueva especie muestra una estrategia de crecimiento desconocida hasta ahora e indica que el origen del gigantismo se produjo mucho antes de lo que se pensaba".

"Antes de este descubrimiento, se consideraba que el gigantismo había surgido durante el período Jurásico, hace 180 millones de años aproximadamente, pero Ingentia prima vivió a fines del Triásico, entre los 210 y 205 millones de años", precisó la autora principal del estudio que se publicó este lunes en la prestigiosa revista NatureEcology&Evolution.

El doctor Ricardo Martínez, también investigador del Imcn y coautor de la publicación, comentó que "el nombre de esta nueva especie, "Ingentia", hace referencia a su tamaño colosal, en tanto que "prima" indica que es el primer gigante conocido hasta hoy en el Planeta".

"Gigante, sobre todo, para su momento en la evolución", remarcó Apaldetti. Y agregó: "Vemos en Ingentia prima el origen del gigantismo, los primeros pasos para que, más de 100 millones de años después, llegaran a existir saurópodos de hasta 70 toneladas como los que vivieron en la Patagonia".

Los dinosaurios herbívoros cuadrúpedos y de cuello largo más grandes de los que se tenga registro, como Patagotitan, Puertasaurus y Argentinosaurus, derivaron de los sauropodomorfos del Triásico como Ingentia prima; lo que no se sabía, hasta ahora, es que el gigantismo ya se había desarrollado hace más de 200 millones de años.

El doctor Ignacio Cerda, investigador del Conicet, analizó los huesos de esta nueva especie para entender cómo fue su crecimiento en vida

 

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