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18 de Mayo,  Salta, Centro, Argentina
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Habrá que importar gas para las provincias del NOA en invierno

Cayó una licitación clave para abastecer a Salta, Jujuy y Tucumán desde Vaca Muerta.El gobierno nacional admitió que las obras reversales no se terminarán a tiempo.
Domingo, 07 de enero de 2024 01:42

En agosto de 2023 la gestión de Alberto Fernández lanzó el Plan de Reversión del Gasoducto del Norte, con tres licitaciones consideradas imprescindibles para poder abastecer con gas neuquino a siete provincias del norte y centro del país en el próximo invierno. Uno de los procesos acaba de ser declarado desierto por el gobierno de Javier Milei y los otros dos están en revisión por las desmedidas cotizaciones que presentaron las oferentes por las obras que debían finalizarse antes de julio de 2024, mes en el que Yacimientos Petrolíferos Fiscales de Bolivia (YPFB) y la empresa nacional Energía Argentina (Enarsa) acordaron el cese de los despachos ininterrumpibles desde el vecino país hacia Campo Durán, ante el derrumbe de los bloques gasíferos de Tarija.

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En agosto de 2023 la gestión de Alberto Fernández lanzó el Plan de Reversión del Gasoducto del Norte, con tres licitaciones consideradas imprescindibles para poder abastecer con gas neuquino a siete provincias del norte y centro del país en el próximo invierno. Uno de los procesos acaba de ser declarado desierto por el gobierno de Javier Milei y los otros dos están en revisión por las desmedidas cotizaciones que presentaron las oferentes por las obras que debían finalizarse antes de julio de 2024, mes en el que Yacimientos Petrolíferos Fiscales de Bolivia (YPFB) y la empresa nacional Energía Argentina (Enarsa) acordaron el cese de los despachos ininterrumpibles desde el vecino país hacia Campo Durán, ante el derrumbe de los bloques gasíferos de Tarija.

Esas importaciones evitaron en los últimos años que centrales térmicas, industrias y estaciones de GNC de Salta, Jujuy, Tucumán, Santiago del Estero, Catamarca, La Rioja y Córdoba cayeran en restricciones y cortes de suministros obligados, como los que sufrieron en más de un invierno, para que no quedarán desabastecidos más de 6 millones de usuarios residenciales. Hasta mediados de los 2000 los picos de consumo invernales eran mayoritariamente cubiertos por la producción gasífera de Salta, pero en los últimos 15 años cayó en picada., Hoy los agonizantes yacimientos del departamento San Martín, Acambuco, Ramos y Aguaragüe, apenas aportan 3,5 millones de metros cúbicos diarios, un volumen seis veces menor en relación con los más de 20 millones de metros cúbicos diarios que entregaban a la refinería de Campo Durán en 2008.

Interrogantes del abastecimiento del gas

En este crítico contexto, y con la reversión del Gasoducto del Norte retrasada, el abastecimiento de gas tiene abiertos en la región serios interrogantes para el próximo invierno. Fuentes del gobierno nacional señalaron que, por una lado, se intentará renegociar el plazo de los despachos ininterrumpibles desde Bolivia hasta agosto o septiembre, al menos con la base de 4 millones de metros cúbicos diarios que está garantizada solo hasta julio, pero más allá de la disposición que pueda encontrar Energía Argentina en YPFB, la caída productiva de las áreas gasiferas de Tarija y los despachos firmes que tiene comprometidos el vecino país con Brasil ponen en dudas la viabilidad de ese acuerdo.

Por otro lado, y para evitar una crisis de suministro en el NOA, Energia Argentina comenzaría a negociar volúmenes adicionales de Gas Natural Licuado (GNL) que se importarían desde Chile a través de uno de los gasoductos binacionales que conectan a Pichanal (Salta) con la II Región trasandina.

Por el momento, ambas alternativas para evitar que falte gas en la región están en veremos. Ya el pasado 10 de diciembre, al asumir su segundo mandato, el gobernador Gustavo Sáenz había insistido en la necesidad de que el plan reversal "tenga continuidad inmediata" para que "no nos sorprenda en julio, cuando se termine el convenio con Bolivia, que siete provincias argentinas se queden sin gas".

Las obras reversales

El Plan de Reversión del Gasoducto Norte se licitó en tres tramos o reglones, que comprenden la construcción de un tendido de 123 kilómetros entre las localidades cordobesas de Tío Pujio y La Carlota, una ampliación de 62 kilómetros del Gasoducto Norte y la reversión del sentido de inyección de gas en las plantas compresoras de Lumbreras (Salta), Lavalle (Santiago del Estero), Ferreyra y Deán Funes (las dos últimas en Córdoba), entre otras obras complementarias.

En los reglones 1 y 3 los montos de las ofertas superaron el tope máximo permitido en los pliegos. En el caso del renglón 1 (que incluye las obras de reversión de las cuatro plantas compresoras), la Secretaría de Energía de la Nación, que conduce desde diciembre Eduardo Rodríguez Chirillo, decidió declarar desierta la licitación y realizar un nuevo llamado. En el proceso licitatorio del reglón 3, en tanto, el organismo optó por justificar el sobreprecio ante las condiciones de la economía local. Desde las filas de la oposición se cuestionó la aplicación de criterios distintos y se advirtió que las nuevas autoridades podrían afrontar una denuncia penal.

El empresario cubano-estadounidense Jorge Mas.

El dueño del Inter Miami va por su revancha 

En octubre último, cuando se presentaron las ofertas del primer tramo de la reversión del Gasoducto del Norte, entre las empresas que pujaron en la licitación internacional se contó Pumpco, una subsidiaria de MasTec, grupo que presidente como principal accionista el empresario cubano-estadounidense Jorge Mas, dueño del Inter Miami, el club donde juega Lionel Messi.

La oferta de Pumpco fue descartada porque la anterior gestión de ENARSA la acusó de ser "una pantalla" de la constructora Víctor Contreras, constructora argentina con la cual el gobierno de Alberto Fernández había tenido una mala experiencia durante la construcción del gasoducto Néstor Kirchner.

Nueva licitación

De esa forma, una UTE conformada por Techint (grupo liderado por Paolo Rocca) y Sacde (compañía encabezada por Marcelo Mindlin) vio allanado el camino para quedarse con la contratación. Los precios ofertados por la citada UTE, sin embargo, excedieron los márgenes máximos permitidos sobre el presupuesto original, por lo que el gobierno de Milei decidió declarar desierto el proceso y llamar a una nueva licitación. Por esa decisión, Más quedó a las puertas de tener una revancha millonaria en el proceso licitatorio abreviado que se publicaría en las próximas semanas.

El pasado jueves se abrieron los sobres del renglón 2, que tiene proyectada la construcción de 50 de los 122 kilómetros del gasoducto de integración federal Tío Pujio-La Carlota con un diámetro de 36 pulgadas. Las ofertas de Techint-Sacde y BTU quedaron 7% y 9% por encima del 20% de sobreprecio que permite la ley de obra pública.

El renglón 2 fue adjudicado a Techint-Sacde pero aún restan firmarse los contratos para iniciar las obras. "Vamos a pedir una reconsideración del precio en función de varios factores", anticiparon fuentes de cartera de Economía, que no descartaron relicitar también ese tramo si las citada UTE no baja la oferta.

Un plan de 710 millones de dólares 

Para el plan de reversión completo se presupuestó a mediados de 2023 una inversión de 710 millones de dólares, de los cuales US$ 540 millones serán financiados por el Banco de Desarrollo para América Latina y el Caribe (CAF). De los US$ 170 millones restantes, ya se desembolsaron USD 70 millones a través de Cammesa, la administradora estatal del mercado mayorista eléctrico, para la compra de caños y válvulas. Según fuentes oficiales, la fuerte devaluación del pasado 12 de diciembre cambió la ecuación del dólar y con el nuevo cambió oficial de $810, no será necesario que el Estado nacional desembolse los restantes US$ 100 millones.

Con la reversión del Gasoducto Norte se esperaba un ahorro en importaciones de casi 2.000 millones de dólares al año desde mediados de 2024. Desde el Gobierno ahora reconocen que deberán gastar más divisas ante el retraso de las obras.

La contratación de las obras reversales se había planteado en tres tramos o renglones en el entendimiento de que, con distintas empresas, el proyecto se concretaría de manera más ágil, un objetivo hoy ilusorio.

 

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