"Es un gran orgullo anunciar mi intención de retirarme del fútbol profesional al final de esta temporada", anunció Michael Owen, a sus 33 años, en su página web.

"He sido muy afortunado durante mi carrera, que me ha llevado en un viaje que muchos jugadores jóvenes que empiezan sólo podrían haber soñado", agregó el jugador que en el año 2001, con apenas 22 años, ganó el Balón de Oro en reconocimiento al mejor jugador del mundo.

Owen, quien se inició como futbolista en el Liverpool de Inglaterra, donde debutó en 1997, fue fundamental en una de las mejores campañas de la historia del club cuando en la temporada 2000-01 ganó la Copa de la Liga, la FA Cup y la Copa de la UEFA.

Esa temporada lo consagró entonces como el mejor futbolista del planeta y se convirtió así, en 2001, en el segundo jugador más joven de la historia en ganar el Balón de Oro, a los 21 años y 11 meses, sólo por detrás del brasileño Ronaldo, quien lo ganó en 1997 cuando tenía 21 años y 3 meses.

Tras aquella campaña emigró al Real Madrid (2004-2005), donde no logró afirmarse y entonces regresó a Inglaterra para jugar en el Newcastle (2005-2009), luego en el Manchester United (2009-2012) y más tarde en Stoke City, su club actual, desde donde le dirá adios al fútbol en junio próximo.

Michael Owen disputó tres mundiales con la selección de Inglaterra: Francia 1998, Corea-Japón 2002 y Alemania 2006. Su paso por el primero será recordado por el gol que le convirtió a la Argentina en octavos de final, considerado por la FIFA como el segundo de mejor ejecución en la historia de las Copas del Mundo.

 

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