Conocé a la ajedrecista y heroína de guerra a la que Google rinde homenaje con su doodle

Una inteligencia privilegiada para ganar al ajedrez, grandes cualidades deportivas para destacar en natación y un espíritu emprendedor y solidario para salvar vidas durante la Segunda Guerra Mundial. Así fue Lyudmila Rudenko, una referencia en el deporte femenino que logró el título mundial de ajedrez y el recién creado de Gran Maestra, además de ser la primera mujer galardonada con el reconocimiento de Maestro Internacional. Sin embargo, cuando era preguntada por el mayor logro de su vida siempre destacaba el plan de evacuación de niños durante el asedio de Leningrado en la Segunda Guerra Mundial.

Lyudmila Vladimirovna Rudenko nació el 27 de julio de 1904, en Lubny (actual Ucrania). Durante su etapa en la escuela primaria practicó natación y aprendió a jugar al ajedrez. Al terminar esta primera fase educativa su familia se trasladó a Odessa y allí la joven Lyudmila se convirtió en campeona local de natación en la prueba de 400 metros libres.

En los estudios, Rudenko se inclinó  por la Gramática y la Economía. Entonces dejó la sacrificada natación para aspirar profesionalmente a vivir de su carrera de Economía, en la que se graduó, y mantuvo el ajedrez como su gran afición.

En 1941, durante el sitio de Leningrado por parte del Ejército nazi, más de un millón de civiles murieron durante el asedio de 900 días, pero antes Rudenko consiguió salvar a decenas de niños. Los pequeños se habían quedado atrás durante la evacuación de la fábrica de armamento en la que ella también trabajaba. Pero la ajedrecista los rescató y los metió en un tren que pudo salir de la ciudad antes de que los alemanes la bloquearan por un periodo de casi dos años y medio.

Cuando en 1925 empezó a trabajar en un comité de planificación económica de la Unión Soviética, se trasladó a Moscú, y fue en ese momento cuando empezó a participar en pequeños campeonatos de ajedrez, más para mantener viva su afición que con afán competitivo, aunque logró el campeonato de mujeres de Moscú.

Lyudmila Rudenko

 

Con 25 años, en 1929 se mudó a Leningrado, donde continuó con su trabajo como planificadora económica para el gobierno soviético. Allí contrajo matrimonio con el pionero cibernético Lev Davidovich Goldstein y dio a luz a un hijo en 1931 al que llamaron Vladimir. En Leningrado comenzó a entrenar con el maestro de ajedrez Peter Romanovsky y ganó el campeonato de mujeres en tres ocasiones.

La guerra

Durante la Segunda Guerra Mundial, en el episodio conocido como el sitio de Leningrado, uno de los más cruentos con más de un millón de muertos a lo largo de 900 días de cerco a la ciudad entre 1941 y 1944, Lyudmila organizó la evacuación de los hijos de los trabajadores de las fábricas, una hazaña que consideró siempre el logro más importante y trascendente de su vida.

Lyudmila rompió muchos estereotipos, pero su mejor jugada no fue sobre un tablero, sino en una ciudad asediada por el ejército nazi. Hoy hubiera cumplido 114 años y Google le dedicó su doodle a la que es considerada una de las jugadoras de ajedrez más influyentes de todos los tiempos.

Finalizada la guerra, vivió su primera exposición pública en el escenario del deporte. Su participación en un campeonato de ajedrez emitido por radio en 1946 entre la Unión Soviética y Gran Bretaña, en el que derrotó a Rowena Bruce en sus dos juegos para ayudar a su equipo a ganar el título, significó su despegue en este deporte. En ese momento comenzó a alcanzar la cima del ajedrez femenino internacional, con 40 años cumplidos.

Referente mundial del ajedrez

A partir de ese momento, las circunstancias jugaron a favor de Rudenko hasta convertirse en un referente para las mujeres que practicaban ese deporte. En 1944, la primera campeona mundial de ajedrez, la inglesa Vera Menchik-Stevenson, falleció y dejó el título vacante. La Federación Internacional de Ajedrez, conocida como FIDE por la traducción de su acrónimo en francés (Fédération Internationale des Échecs) organizó entonces un torneo en Moscú para determinar una nueva campeona en el invierno de 1949-50.

Lyudmila que compitió con 16 jugadoras de 12 países, se proclamó vencedora del campeonato con un balance final de 9 victorias, 5 empates y una derrota, obteniendo el título de Maestro Internacional (IM). El dominio de la antigua Unión Soviética era tan abrumador que las cuatro primeras clasificadas fueron rusas: Rudenko, Rubtsova, Borisenko, Bykova.

En 1952 Rudenko se proclamó campeona femenina de Rusia y mantuvo el título mundial hasta un año más tarde, cuando perdió el siguiente campeonato con su compatriota Elizaveta Bykova con un balance de 5 victorias, 2 empates y 7 derrotas. En 1976, junto a varias jugadoras veteranas, Lyudmila Rudenko recibió el recién creado título de Gran Maestra (Woman Grandmaster), que sólo han logrado hasta la fecha 28 jugadoras.

Falleció el 4 de marzo de 1986, a los 81 años, pero el significado de sus logros, la calidad de su juego y, sobre todo, su personalidad arrolladora contribuyeron a que su recuerdo se mantenga vivo al ingresar, en 2015, en el Salón de la Fama del Ajedrez Mundial.

Fuente: El País y BBC News.

 

 

Rudenko murió en 1986 San Petersburgo con 81 años y en 2015 fue incluida en el salón de la fama de los jugadores de ajedrez.

Nada mal para una aficionada a la natación que comenzó a jugar al ajedrez por influencia de su padre cuando tenía 10 años pero solo empezó a hacerlo de forma profesional a los 24.

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