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Un alud sepultó a 117 soldados en Pakistán

Sabado, 07 de abril de 2012 21:23

Un alud de nieve sepultó ayer a 117 soldados al caer sobre una base del Ejército paquistaní ubicada al pie de un glaciar del Himalaya, a lo largo de la frontera con India, informaron autoridades castrenses.

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Un alud de nieve sepultó ayer a 117 soldados al caer sobre una base del Ejército paquistaní ubicada al pie de un glaciar del Himalaya, a lo largo de la frontera con India, informaron autoridades castrenses.

Helicópteros, perros olfateadores y efectivos militares fueron despachados a fin de rescatar a los soldados que quedaron atrapados cerca del glaciar de Siachen, ubicado en una zona remota, señaló el estamento militar en un comunicado.

El general de división Athar Abbas, vocero del Ejército, dijo que 12 horas después de la avalancha no se habían encontrado sobrevivientes. “Esperamos noticias y tenemos los dedos cruzados”, añadió Abbas.

El alud cayó alrededor de las 5.45 de la mañana sobre el cuartel de un batallón situado en el sector de Gayari, la entrada al glaciar, de acuerdo con un funcionario de seguridad, quien solicitó el anonimato debido a que no es portavoz oficial.

Extremo norte de Cachemira

Siachen se ubica en el extremo norte de la región dividida de Cachemira que se disputan India y Pakistán. Ambos países destacan durante meses en la región a miles de soldados que desafían temperaturas extremas, heladas, mal de montaña y vientos.

Los efectivos de ambos países son desplegados en zonas que alcanzan hasta los 6.700 metros de altura y escenifican escaramuzas de manera intermitente desde 1984, aunque prevalece la calma en la región desde el alto el fuego de 2003. El glaciar es conocido como el campo de combate ubicado a mayor altura en el mundo.

En un comunicado, el primer ministro Yousuf Raza Gilani expresó su impresión por el accidente y aseguró que éste “de ninguna manera socavará la elevada moral de soldados y oficiales”.

Los cuarteles en Gayari son la entrada principal por las que fuerzas y provisiones cruzan hacia los destacamentos más remotos ubicados en el mismo sector. Se encuentra en un valle entre dos elevadas montañas, cerca de un hospital militar, de acuerdo con un oficial que estuvo emplazado ahí en 2003.

“No logro comprender cómo pudo una avalancha llegar hasta ese lugar”, dijo el oficial, que no quiso proporcionar su nombre. “Se supone que es un sitio seguro”, agregó.

Más soldados mueren por las duras condiciones climáticas que en combate en el glaciar, que se hallaba deshabitado antes de que el Ejército se apostara ahí.

El conflicto en la región se inició en 1984, cuando la India ocupó las alturas del glaciar de 78 kilómetros de longitud, temiendo que Pakistán deseara reclamar el territorio.

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