Jujuy
Descubren en Jujuy huellas de dinosaurios de hace 66 millones de años
Huellas de dinosaurios y aves del último período del Cretácico fueron descubiertas en la localidad jujeña de Maimará, en la Quebrada de Humahuaca, por investigadores de las universidades de Salta, Tucumán y Río Negro, como indicios de la existencia de "un mar de poca profundidad" pero con miles de kilómetros cuadrados de extensión.

Huellas de dinosaurios saurópodos y terópodos y de aves del último período del Cretácico fueron descubiertas en la localidad jujeña de Maimará, en la Quebrada de Humahuaca, por investigadores de las universidades de Salta, Tucumán y Río Negro, como indicios de la existencia de "un mar de poca profundidad" pero con miles de kilómetros cuadrados de extensión, dijo hoy a Télam el investigador del Conicet, Carlos Cónsole Gonella.
"Son muchas huellas, no hay un conteo individual, son dos planchones grandes que tienen varias decenas de metros cuadrado", contó Cónsole Gonella, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet).
Las huellas, que alcanzan los 80 centímetros de diámetro, se encuentran a lo largo de toda la sierra de Alfarcito, cerca de Maimará, 76 kilómetros al norte de San Salvador de Jujuy.
"Era un mar de poca profundidad con un máximo de diez metros, pero con miles de kilómetros cuadrados de extensión. Hay evidencias de que se extendía desde Venezuela hacia el sur llegando hasta el norte de Argentina e incluso parte de Brasil", indicó el investigador.
Si bien los lugareños conocían la existencia de huellas de hace millones de años, "ahora se toma su real dimensión a partir de un trabajo de investigación que realizamos", expresó Cónsole Gonella. 
Según el investigador, oriundo de Tucumán, desde las huellas "es difícil pero no imposible" poder llegar a determinar la especie a la que pertenecen.
Las huellas pertenecen básicamente a tres grupos grandes de dinosaurios, uno de ellos los saurópodos (titanosaurios), que tenían cuello largo y con un peso que podía alcanzar decenas de toneladas. 
Por estar comprendidos en el período Cretácico, no eran de gran tamaño como otros que vivieron antes, por ejemplo el Jurásico, donde sí eran dinosaurios de gran porte, dijo Cónsole, doctor en geología.
Algunas de las huellas revelan la existencia de Hadrosaurios, llamados "Pico de pato", y de Terópodos, que eran carnívoros, que "terminan de completar este ecosistema variable" que caracterizaba a la zona, explicó. 
Sobre la antigüedad de las huellas, el investigador señaló que fueron tratadas de forma relativa porque no se pudo hacer una datación absoluta, una medición geocronológica que requiere equipos específicos.
No obstante, por los tipos de huellas, se estima que son del último piso del Cretácico, antes de la extinción de los dinosaurios, es decir unos 66 millones de años.
"Después de varios años surgieron estos resultados a partir de una descripción y reconstrucción del contexto paleoambiental", ya que antes no había sido estudiada de forma sistemática. 
Años atrás, también en Maimará, un grupo de investigación halló huellas de dinosaurios en la formación Yacoraite, emblemática en la región ya que es la que brindó yacimientos de uranio, petróleo y cobre.
Cónsole Gonella precisó que el ambiente analizado es lo que en geología se llama "un sistema epicontinental", con ciertas similitudes de lo que es el mar Báltico, en Europa.
"Era un mar bastante grande controlado por marea, que por ahí hacía variar su nivel -estimó-. Cuando se retraía, quedaban grandes lagos configurados, que tenían una extensión variable".
En ese contexto es que los dinosaurios pasaban caminando en esas costas, incluidas las aves que se cree relacionadas a las especies acuáticas como pueden ser las gallaretas.
Para el profesional, es importante poder llegar a estas conclusiones para los grupos de científicos que evalúan estos trabajos y hace muchos años trabajan en ello.
Junto al grupo de investigaciones están abocados de forma permanente al estudio en la Quebrada de Humahuaca -patrimonio de la Humanidad- y en Salta y Tucumán, donde hay rocas que tienen las mismas características y edades a las halladas en Maimará.

El hallazgo fue publicado en las prestigiosas revistas científicas Journal of African Earth Sciences, Palaeogeography, Palaeoclimatology y Palaeoecologyse. Actualmente el equipo sigue trabajando en distintos puntos de Salta y Jujuy en rocas de la misma edad en varios descubrimientos aún no publicados.

El hallazgo

Las huellas encontradas pertenecen especificamente al Maastrichtiano, de una edad de entre 72 y 66 millones de años, correspondiente al final del Cretácico, cerca de la famosa extinción de los dinosaurios que tuvo lugar al finalizar la Era Mesozoica. Sin embargo, aseguran que la presencia de huellas de dinosaurios era conocida por la gente de Maimará desde hacía varias décadas.

Por cuestiones climáticas y estacionales el agua se retraía, aislando entre sí grandes lagos. A lo largo de estas líneas de costa, dinosaurios y aves dejaron huellas.

Los investigadores

Estas huellas, además de otras similares recientemente descubiertas y las producidas por aves fueron investigadas por un grupo interdisciplinario. Se trata de Cónsole Gonella; la bióloga y paleontóloga Silvina de Valais y el geólogo y paleontólogo Ignacio Díaz Martínez de la Universidad de Río Negro; y las geólogas Rosa Marquillas y María Cristina Sánchez de la Universidad Nacional de Salta en el marco de proyectos de las universidades mencionadas y de la Agencia Nacional de Promoción Científica.

En estos trabajos se identificaron huellas de diferentes tipos de dinosaurios y aves.

Los rastros de dinosaurios corresponden a grandes terópodos carnívoros y a los herbívoros saurópodos titanosaurios y ornitisquios. Entre este último grupo destaca que se han identificado huellas que se relacionan con hadrosaurios, sugiriendo por un lado su presencia más al norte de Argentina.

En tanto, las huellas de aves descubiertas corresponden a aves costeras acuáticas. Algunas de ellas probablemente similares a las modernas gallaretas, según detallaron.