Astronautas del Apolo 11 recordaron el despegue hacia a Luna

Hace 50 años, el 16 de julio de 1969, tres astronautas estadounidenses despegaron de Florida, Estados Unidos, hacia la Luna, en una misión que cambiaría la concepción que la humanidad tenía de su lugar en el Universo. Dos de los tres tripulantes, Buzz Aldrin y Michael Collins (ya que Neil Armstrong, su comandante y el primer hombre que pisó la Luna, falleció en 2012) se reunieron este martes en la misma plataforma de lanzamiento que pisaron medio siglo atrás.

Aldrin y Collins, de 89 y 88 años, respectivamente, se encontraron en la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, exactamente a las 10.32 (hora argentina), para recordar el momento exacto en que despegaron hace 50 años.

Su nave espacial tardó cuatro días en llegar a la Luna antes de que el módulo lunar, conocido como Eagle, tocara suelo en la superficie del mítico satélite, el 20 de julio de 1969. Armstrong salió de la cápsula y a las a las 2.56 GMT del 21 de julio de 1969, de noche en Estados Unidos, y de madrugada en Europa, pisó suelo lunar.

Collins permaneció en órbita lunar en el módulo de comando Columbia, el único medio de transporte que los astronautas tenían para regresar a la Tierra. "Ellos sabían... yo sabía que si ellos por alguna razón no podían despegar, yo no iba a poder hacer nada al respecto. El Columbia no tenía tren de aterrizaje, no podía bajar a rescatarlos", expresó a un grupo de periodistas en mayo pasado, en Nueva York.

 

 

Aldrin vino siendo relativamente más esquivo con los medios, aunque participó en algunos eventos, como una gala el sábado pasado en California, para la cual la entrada más barata costaba 1.000 dólares.

Activo en Twitter y siempre vestido con medias que muestran la bandera estadounidense, Aldrin sufrió problemas de salud y familares, que terminaron en marzo pasado con la tregua de una disputa judicial financiera con sus hijos. 

Por ser el segundo hombre que pisó la Luna, Aldrin fue la estrella del evento que se llevó adelante este martes. Solo cuatro de los 12 hombres que viajaron a la Luna durante las misiones Apolo están vivos.

Estas celebraciones, sin embargo, revelan una realidad: ni Estados Unidos ni ningún otro país fue capaz de volver a la Luna desde 1972, el año de la última misión de Apolo. Desde entonces solo máquinas han pisado suelo lunar.

Sí hubo distintas promesas: el presidente George Bush prometió hacerlo en 1989, así como su hijo, el presidente George W. Bush, en 2004, que aseguró que iría más allá: a Marte. Ambos, sin embargo, tuvieron que enfrentarse a un Congreso que no tenía interés en destinar enormes fortunas, y una opinión pública que había cambiado considerablemente desde la Guerra Fría.

El presidente Donald Trump volvió a lanzar la carrera por reconquistar la Luna y retomar la idea de explorar Marte, tras asumir el mando en 2017. Pero el efecto inmediato de esta decisión creó turbulencias en la agencia espacial NASA.

En la última semana, el administrador de ese organismo propuesto por Trump, Jim Bridenstine, despidió al jefe de exploración humana espacial Bill Gerstenmaier, al parecer por desacuerdos sobre el ultimátum impuesto por el presidente de volver a la Luna antes de 2024.

Cinco años parecen un tiempo insuficiente para desarrollar esta misión, puesto que ni el cohete, ni la cápsula para alunizar, ni los trajes espaciales están terminados. "No tenemos tiempo que perder, si vamos a tener un nuevo liderazgo, tiene que ocurrir ahora", dijo Bridenstine a CSPAN. Trump también causó problemas al decirle a la NASA (en un tuit) que dejara de hablar sobre la Luna y se concentrara en Marte. El presidente republicano quiere "una bandera en Marte", expresó Bridenstine.

Oficialmente, el objetivo es 2033, pero muchos expertos consideran que la fecha no es realista. "Estamos trabajando en la creación de un plan para Marte... no quiero decir que 2033 sea imposible en absoluto", afirmó Bridnestine. Ahora, la prioridad es la Luna.

FUENTE: CLARÍN 

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