¿Por qué Latinoamérica ha conseguido esquivar a Delta?

El descubrimiento de la cepa Delta encendió las alarmas de las autoridades en todo el mundo por su alta capacidad de contagio y en pocos meses se convirtió en la variante dominante en el mundo; sin embargo, se ha mantenido hasta ahora como un fenómeno minoritario en gran parte de los países de Latinoamérica.

La competencia entre las cepas, la vacunación diversificada o factores biológicos y culturales son algunas de las hipótesis que barajan los expertos para explicar este fenómeno.

Con casi 44 millones de casos y 1,46 millones de muertes totales, Latinoamérica, una de las regiones más afectadas por la COVID-19 en términos sanitarios y económicos, lleva meses con brotes aislados de esta variante originada en la India e incluso países como Chile, Uruguay o Colombia disfrutan de una tregua pandémica.

A excepción de México, donde Delta sí predomina sobre el resto, la situación se encuentra lejos de la vivida en Europa o Asia, donde en semanas causó millones de contagios.

Desde que se notificó el primer caso de Delta en Chile el pasado junio, el país ha registrado una sostenida baja de contagios y ahora atraviesa uno de sus mejores momentos pandémicos.

Las hipótesis

Para el director del Instituto de Salud Pública de Chile, Heriberto García, una de las hipótesis que explicaría que Delta no haya penetrado tanto tiene que ver con el clima, ya que en Europa se propagó rápidamente en verano, mientras que en el hemisferio sur era invierno.

"Otra razón sería los factores culturales. En Sudamérica tenemos una idiosincrasia y forma de relacionarnos diferente a la de otras partes del mundo y que podría no acomodar a la Delta", dijo el experto.

Otros de los motivos sería la "competición" entre las diferentes variantes de la región.

En Perú, que suma más de 2 millones de contagios, Delta ha dejado 244 casos y tiene una frecuencia del 20%, mientras que la cepa Lambda -de origen andino y hallada en abril- llegó a suponer el 80% de contagios.

En Chile, la Gamma es la mayoritaria, con un 41% de frecuencia, frente al 18% de Delta.

El infectólogo Unaí Tupinambás, de la Universidad de Minas Gerais (Brasil), agregó que la escasa propagación de Delta podría estar relacionada con que "tuviera una reacción cruzada" con otras cepas.

Esto podría explicar parcialmente por qué la Delta "no consiguió llegar con mucha fuerza a Brasil e inclusive redujo su prevalencia" del 61% a principios de agosto al 35% dos semanas después", alertó.

La vacunación avanza

Aunque lo ha hecho de forma desigual y con un tardío comienzo en varios países, la vacunación avanza en Latinoamérica. Chile y Uruguay están entre los que más rápido vacunan del mundo, con más del 70% de su población con el esquema completo; Ecuador supera el 50%, y Colombia, Brasil o Argentina están por encima del 30%, según la Universidad de Oxford.

Para el doctor Flavio Salazar, la inmunización ha sido "fundamental" para evitar rebrotes de contagios de coronavirus, así como el uso de vacunas de diferentes laboratorios.

El avance de la cepa Mu

Mientras que la Delta parece estancarse, una nueva variante comienza a ganar terreno en algunos países: la cepa Mu, identificada en Colombia y recientemente considerada "de interés" por la OMS.

Durante el tercer pico de la pandemia en Colombia, entre abril y agosto, el Instituto Nacional de Salud (INS) achacó la responsabilidad de lo ocurrido a esta cepa, que en Chile tiene una frecuencia del 29% y ya ha superado a la Delta (18%).

Para Carlos Trillos, coordinador de Epidemiología de la Universidad del Rosario, en Bogotá, esto no significa que se deba perder de vista la variante Delta, cuyo primer caso fue identificado en el país en julio pasado.

"A partir de ese momento hemos visto como en otras regiones han empezado a aparecer reportes de variante Delta detectada en Bogotá, Antioquia o Huila. Va a seguir creciendo, como sabemos Delta es una variante mucho más contagiosa", expresó.

 

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